Perché i medici non stanno imparando come trattare gli uomini trans?

Mentre nei media potrebbe sembrare che la consapevolezza della comunità trans non sia mai stata più alta, è un errore. Caso in questione: medici, infermieri e altri operatori sanitari hanno ancora poco o nessun accesso a conoscenze adeguate sulla cura dei pazienti trans.

Infatti, a parte un programma presso la School of Medicine dell'Università di Louisville, che ha lo scopo di “servire come sito pilota della nazione per formare i futuri medici sulle preoccupazioni e sui problemi sanitari unici che le persone sono lesbiche, gay, bisessuali e transgender ", molte scuole di medicina non hanno dato la priorità all'integrazione delle lezioni trans-inclusive nel loro curriculum. Nel frattempo, i pochi medici di lavoro che sono esperti in servizi di cura hanno spesso cercato e coltivato queste abilità da soli.

Ciò provoca molto disagio e trauma alle persone trans che cercano assistenza sanitaria, molte delle quali sentono di dover educare i loro medici su come trattare i loro corpi ad ogni visita, se si sentono a proprio agio nel fidarsi di loro. Se non altro, molte persone non conformi trans e di genere si aspettano di essere fraintese (e incerte) durante le loro visite, il che può far sì che evitare del tutto il medico sembri l'opzione migliore (mai una cosa grandiosa per la salute di una persona).

Per avere un'idea migliore di questa esperienza, ho parlato con due uomini esperti nel settore:

  • Sam, un uomo trans di 20 anni nell'Illinois centrale che è un assistente medico certificato, laureato in medicina e padre recente di un bambino che ha partorito nel 2017.
  • Zackary Berger, medico maschio cis, insegnante e ricercatore presso la Johns Hopkins University School of Medicine. È anche il tesoriere di Clinician for Progressive Care, un comitato di azione politica che si occupa di assistenza sanitaria universale e completa che rispetti le esigenze di "sottogruppi vulnerabili e vittime".

Ecco cosa avevano da dire ...

Sam: Nella maggior parte dei tour della scuola di medicina in cui sono stato, genere e assistenza sanitaria per persone transgender, come me, non sono cresciuto. Non ho ancora visto alcun corso o sentito parlare di curriculum inclusivo. E quando vedo l'uso errato di sesso o genere nei miei libri di testo o nei fogli di lavoro, lo bianco e lo risolvo da solo. So che sembra sciocco, ma voglio che la mia educazione sia accurata.

È frustrante perché anche nelle mie lezioni universitarie, molti dei miei professori parleranno del genere come sinonimo di genitali. Cerco di correggerli ogni volta che ne ho la possibilità, ma odio essere quella persona che deve sempre saltare dentro e dire: "Ti sbagli qui!" Mi sento anche come correggendoli, sostanzialmente sto uscendo dal classe. Se nessun altro dice qualcosa e io sono l'unico a chiamare sempre cose di genere, il pensiero diventa, Oh, deve essere trans.

Anche ricevere assistenza sanitaria può essere difficile. Oltre a Planned Parenthood, le pratiche burocratiche nella maggior parte delle cliniche e strutture non rispettano la fluidità o la diversità di genere o lasciano spazio per l'identità transgender. Non chiedono né il nostro sesso né il nostro genere. Questi ambienti mi fanno sentire un peso. Come persona trans, mi fa sentire poco importante per questi fornitori; se si prendessero cura di persone come me, si prenderebbero il tempo per conoscere le nostre esigenze.

Ad esempio, è altrettanto importante per gli uomini trans avere cure ginecologiche come lo è per le donne cis. Ma molti ginecologi non sanno come lavorare con gli uomini trans, che stiamo effettuando una transizione medica o meno. Questo è un grosso problema. Ricordo di aver chiesto a un ginecologo di combinare il mio controllo delle nascite con il mio testosterone, e nel momento in cui ho visto lo sguardo sul suo viso ho capito che non ne aveva idea.

Ci sono state volte in cui evito - o mi sento male - di andare dal ginecologo perché è così scomodo. Mi sentirò spesso incerto, e solo perché la cura delle persone con utero è stata coltivata come un ambiente così femminile, ho avuto un sacco di disforia all'OBGYN. È uno di quei posti in cui non mi sento a mio agio ad andare da solo. Le persone mi danno sguardi e sguardi molto scomodi. Porterò mio marito con me solo per sentirmi più sicuro. Sono sicuro che anche lui si sente a disagio nello spazio, perché sappiamo che le donne nella sala d'aspetto sono tipo "Perché questi due uomini stanno andando ad un appuntamento di ginecologia?" La gente non si rende conto che anche alcuni uomini hanno vagine.

Essere incinta come transessuale è stato sicuramente interessante, soprattutto perché non ero fuori in quel momento. Ho iniziato la transizione poco dopo la nascita di mia figlia. Volevo avere un figlio con mio marito e sapevamo che sarebbe stata l'unica volta in cui l'avrei fatto. Sembrava alieno e, in un certo senso, affermava la mia identità di genere, perché in seguito ero certo di non essere una donna ormonale.

Berger: Nel nostro istituto, i nostri studenti di medicina ricevono alcune istruzioni sul genere, comprese le persone transessuali e le persone non conformi di genere. Quindi non è un argomento completamente assente, ma ci sono progressi da fare. In generale, i medici tendono ad essere più conservatori della popolazione generale. Detto questo, nei sondaggi su come i medici pronti sono in grado di curare i pazienti trans, molti dottori e tirocinanti più giovani tendono ad essere più liberali e più pronti rispetto ai medici più anziani.

Tuttavia, per ora siamo bloccati in questi vecchi modelli, e questo è uno dei motivi per cui non forniamo una buona assistenza a tutti i tipi di persone. Le persone transessuali ne fanno parte, ma l'assistenza sanitaria non fa un buon lavoro nel prendersi cura delle persone svantaggiate o espropriate in modi molto su misura. In quanto fornitori di assistenza sanitaria che cercano una società giusta, una parte della nostra responsabilità è studiare e comprendere le ingiustizie passate e utilizzare tali informazioni per correggere le ingiustizie presenti.

L'altro pezzo sta realizzando che in passato stavano accadendo molte cose di cui non sappiamo perché le identità non normative sono state in gran parte cancellate dalla storia. Dobbiamo capire che tutto ciò che è accaduto in passato ai gruppi emarginati che ora è sotto il nostro radar probabilmente sta accadendo nel presente anche ai gruppi emarginati. Dobbiamo sempre dire: "Va bene, stiamo operando come status quo, il che significa che siamo complici di quel controllo sociale. Dobbiamo liberarci da quell'approccio limitato e ascoltare veramente le esigenze dei pazienti in modo da poterli soddisfare. "

Per fare ciò, dobbiamo ristrutturare il nostro sistema sanitario e diversificarlo. I medici dovrebbero apparire come ogni tipo di persona e incarnare ogni tipo di identità.

E mentre abbiamo il Centro di eccellenza per la salute transgender, l'attenzione è focalizzata sull'aspetto procedurale, che significa interventi di affermazione di genere, che generano entrate. Per i fornitori di cure primarie come me, conoscere il trattamento delle persone transgender deriva dal nostro apprendimento auto-diretto. Non è qualcosa che qualcuno mi ha detto di fare; è qualcosa che volevo fare per prendermi cura di queste persone.

Inoltre, non sono ancora un esperto. Sto imparando attivamente mentre lavoro con nuovi pazienti. Come medico, non c'è quasi nessuna regolamentazione su ciò che dovresti imparare come parte della tua formazione medica continua e, quando c'è, si concentra principalmente sulle attività anziché sui gruppi di persone. Quindi, in qualità di medico, in particolare per i medici più anziani, è facile cavarsela senza mai essere responsabili delle tue conoscenze o capacità di prendersi cura di questi pazienti.

Questo deve cambiare.

Tierney Finster è una scrittrice collaboratrice di MEL. Ha scritto per l'ultima volta dell'icona queer James St. James.

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