Agricoltura rigenerativa: come funziona sul terreno

"Il suolo è il grande connettore della nostra vita, la fonte e la destinazione di tutti noi" - Wendell Berry
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Le menti più brillanti della storia non sono sempre i nostri eroi dei nostri giorni e, con il passare dei decenni, si manifestano le conseguenze di ingegnose scoperte. Ciò è particolarmente vero nella storia dell'agricoltura.

Prendiamo ad esempio Fritz Haber: un chimico tedesco ha assegnato il premio Nobel per la sua invenzione di un processo che converte l'azoto atmosferico in ammoniaca, usato per produrre i fertilizzanti che ora alimentano metà del mondo. L'invenzione di Haber ha trasformato l'agricoltura, ha permesso un aumento di sei volte della popolazione umana e zootecnica. Il rovescio della medaglia ovviamente è il contributo che questo ha dato al nostro pianeta caldo e affollato.

Che dire di Norman Borlaug, un altro vincitore del premio Nobel per la pace? Borlaug ha introdotto raccolti resistenti e resistenti in India, Pakistan, Messico e in molte altre regioni del mondo soggette a carestie. Grazie al suo lavoro, innumerevoli vite furono salvate e milioni di piccoli agricoltori non dovettero più lottare per sopravvivere. D'altra parte, le conseguenze dell'approccio "industrializzato", ad alta intensità chimica e monoculturale che Borlaug ha sostenuto sono sorti nel corso degli anni. Ora è chiaro che la Rivoluzione verde ha costi non fatturati per la salute, gli ecosistemi, il clima e la società.

Gli interventi di Haber e Borlaug sono solo due delle centinaia che compongono l'architettura del nostro moderno sistema di produzione alimentare industrializzato. L'elenco potrebbe includere anche pescherecci da traino per la pesca d'altura, irroratrici aeree, sistemi di irrigazione a perno centrale, alimenti concentrati per animali e numerose altre "macchine ad efficienza". Insieme, queste invenzioni hanno permesso di intensificare e aumentare la resa su vasta scala, portando a miglioramenti nella sicurezza alimentare e nell'accessibilità economica che possono apparire miracolosi.

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Tuttavia, con il passare del tempo è diventato chiaro che questa super-abbondanza, evidenziata dagli scaffali dei supermercati che sono permanentemente pieni e le offerte di ristoranti a consumazione libera, potrebbero in realtà essere un miraggio. Dietro il velo di un sistema alimentare prospero e abbondante c'è un malessere più profondo. L'elenco degli impatti negativi non congelati comprende vaste aree di seminativi abbandonati, miliardi di tonnellate di terriccio perduto, pericoloso inquinamento atmosferico, canali navigabili soffocanti, una incombente crisi antibiotica, decine di migliaia di morti per esposizione a pesticidi e un quarto di gas serra generato dall'uomo emissioni.

Nel complesso, la nostra economia nel suo insieme paga il prezzo. Il modo dispendioso e degradante di produrre cibo porta a costi che si prevede raggiungeranno circa $ 6 trilioni entro il 2050.

Trattare la fattoria come una macchina

Come siamo arrivati ​​qui? La maggior parte dell'agricoltura industriale si basa su componenti aggiuntivi che si concentrano sul miglioramento dell'efficienza di una parte specifica del sistema: resa, dimensioni, durata, tasso di crescita, area di pesca a strascico, velocità di raccolta e così via. Mentre questo approccio può essere un modo praticabile per ottimizzare qualcosa di meccanico e prevedibile, come un motore, lo stesso approccio non si applica a un sistema complesso e naturale come una fattoria. Il sistema di una fattoria si trova all'interno e si basa sulle interazioni con il più grande sistema naturale. Ad esempio, le colture necessitano di insetti per impollinare, di acque sotterranee e di superficie per irrigare, di microbi per il ciclo dei nutrienti e di terreno per fornire un terreno di crescita forte e fertile.

Continuare a trattare la fattoria come una macchina industriale isolata porterà a impatti negativi più profondi. Gli input di risorse finite dovrebbero essere una preoccupazione, ma le pratiche attuali in realtà degradano il sistema più ampio su cui si basa la produzione alimentare. Perseguendo un approccio unidirezionale ed estrattivo all'agricoltura moderna, grandi quantità di suolo raggiungono il punto in cui sono degradate e non più produttive. Secondo la Nature Conservancy, ogni anno viene abbandonata un'area di seminativo superiore alle dimensioni dell'Inghilterra, il che significa che sempre più foreste pluviali o savane devono essere arate per sostituire questa perdita.

Va da sé che abbiamo bisogno di un sistema alimentare che fornisca cibo sano e accessibile a tutti. Ma c'è un altro percorso per arrivarci. È uno che riconosce la complessità e la resilienza della "tecnologia naturale" del nostro pianeta; i meccanismi e i processi che hanno prodotto le nostre foreste pluviali, foreste e praterie ricche e fertili. Tale percorso potrebbe non solo alimentare la nostra popolazione umana in crescita con alimenti diversi e di alta qualità, ma farlo in un modo che ricostruisce, piuttosto che degrada gli ecosistemi, e aiuta a invertire i catastrofici cambiamenti climatici. Questo approccio si chiama "agricoltura rigenerativa".

L'agricoltura rigenerativa descrive una vasta gamma di metodi di produzione alimentare con due risultati chiari e complementari: la produzione di alimenti di alta qualità e il miglioramento dell'ecosistema naturale circostante. Alcuni lo etichettano come una forma di agricoltura radicalmente diversa. Più precisamente, prende in prestito da una vecchia forma pre-industriale di coltivazione, aggiornata e migliorata sulla base di una migliore comprensione scientifica del suolo, dell'acqua e delle relazioni esistenti negli ecosistemi naturali. L'agricoltura rigenerativa riconosce che le aziende agricole fanno parte di un ecosistema più ampio e che le attività agricole non devono limitarsi a ritirarsi da questo sistema più ampio, ma anche pagare in esso. L'ambizione generale si sposta dal pensiero estrattivo e lineare che privilegia le rese elevate al di sopra di tutto, a stabilire cicli di rigenerazione.

Certo, le specifiche variano. O come dice il geologo David Montgomery: “Ciò che funziona per le praterie temperate potrebbe non funzionare così bene nelle foreste tropicali. Dobbiamo adattare le pratiche alla terra ed essere attenti al contesto geografico e sociale. ”Le seguenti pratiche forniscono illustrazioni specifiche di come potrebbe apparire un sistema agricolo rigenerativo in luoghi diversi e su scale diverse.

Pascolo rotazionale ("olistico")

L'allevamento di bestiame è soggetto a cattiva stampa a causa degli impatti ambientali associati a determinati tipi di carne e produzione di latte. L'elenco degli impatti negativi è lungo: grandi requisiti di utilizzo del suolo per i mangimi in crescita, uso eccessivo di antibiotici per operazioni di ingrasso, cattiva gestione del letame che porta all'inquinamento di aria e acqua e 50% delle emissioni totali di gas serra nell'agricoltura. Questi fatti principali nascondono una storia più sfumata. Mentre è innegabile che le operazioni relative alla batteria o all'alimentazione siano disastrose per l'ambiente, altre operazioni di allevamento possono avere un impatto benefico sulla fertilità e sulla salute dei suoli.

Il ranch di Gabe Brown. Immagine: Brown’s Ranch

Negli anni '60, mentre pensava ai modi per combattere la desertificazione, Allan Savory osservò che la rimozione artificiale di branchi al pascolo come il bestiame ha portato ad un aumento dell'area desertica. Savory ha scoperto che le attività di questi animali - il cibo, i movimenti e i rifiuti corporei - sono vitali per la salute delle praterie e di altre aree selvagge. Ha teorizzato che se il bestiame è riuscito a comportarsi allo stesso modo, un tale approccio potrebbe portare a terreni più forti e più fertili. La filosofia di Savory, che ha definito "gestione olistica", integra il bestiame nell'agricoltura. Da allora è stato applicato su molte scale e specie.

Il "pascolo rotazionale" è un'applicazione della ricerca di Savory. Con questo metodo, il bestiame e il pollame sono gestiti in modo tale che gli animali siano fondamentali per la salute generale dell'azienda. In questo modello, l'azienda agricola si allontana da un singolo raccolto o produzione, producendo invece più aziende che si supportano e si completano a vicenda, creando al contempo più flussi di entrate.

Ad esempio, nel ranch di Gabe Brown nel Nord Dakota, l'agricoltore integra il pascolo del bestiame con molte diverse specie di colture vendibili. Maiali e polli aiutano a ciclare i nutrienti, quindi il ranch prospera senza alcun input sintetico, consentendo al contenuto di suolo organico di aumentare dall'1 al 14%. Questo nutre i microbi e migliora la struttura del suolo, quindi ora immagazzina oltre 3 volte più acqua rispetto al passato, fornendo così un'assicurazione contro anni con siccità o minori precipitazioni. La fattoria di 5000 acri, che è stata gravemente degradata 20 anni fa, è ora redditizia senza la necessità di sussidi statali.

Agro-ecologia - multi-specie integrata

Vuon - Ao - Chuong (VAC) sono le parole vietnamite per capannone da giardino, laghetto e maiale o pollame. Il trio di parole si riferisce a un sistema su piccola scala di agricoltura domestica intensa e altamente produttiva. VAC integra diversi tipi di coltivazione di piante e animali in uno spazio compatto, collegando le diverse aziende in crescita per creare un flusso di materiali interconnessi, alimentato dalla gravità. Il VAC è un esempio di agricoltura in un modo che introduce processi ecologici naturali nel sistema di produzione agricola, chiamato anche "agroecologia". Nelle aree in cui viene praticato il VAC, le entrate degli agricoltori possono essere 3-5 volte, anche 10 volte, in più rispetto alla coltivazione di due raccolti di riso all'anno.

Lo sviluppo di una tipica fattoria VAC inizia con lo scavo di uno stagno. Il materiale di scavo può essere utilizzato nelle fondamenta di una casa o capannoni per animali, nonché per un orto rialzato. Lo stagno si riempie naturalmente a causa delle precipitazioni e della falda freatica, creando un'area di coltivazione per verdure, pesce e bestiame. Le piante vengono coltivate in terrazze per sfruttare al meglio la luce solare, con gli agricoltori che praticano l'interropping; coltivare diverse varietà che lavorano insieme e portano tutti benefici all'ecosistema.

Una varietà di specie ittiche è selezionata per utilizzare le risorse a tutte le profondità d'acqua. Le piante acquatiche vegetali sono coltivate nello stagno e perlate sopra la superficie dell'acqua. Maiale e pollame vengono allevati vicino allo stagno e alimentati con vari sottoprodotti del giardino e il loro letame viene utilizzato per l'alimentazione dei pesci. Durante la stagione secca il letto del laghetto viene utilizzato per concimare l'orto. L'intero sistema è gestito secondo un programma mensile dalla famiglia dell'agricoltore, che mangia i prodotti e contribuisce con i propri rifiuti al sistema.

Il modello VAC è stato originariamente sviluppato per il fiume Rosso nel nord del Vietnam, ma da allora è stato modificato per adattarsi ai climi delle coste, dei delta e delle montagne del Vietnam. In ciascuna di queste diverse zone, il mix di specie differisce ma i principi rimangono gli stessi. Si tratta di migliorare la diversità e rafforzare le relazioni tra le specie.

L'adattamento e l'estensione del VAC dalla sua tradizionale base settentrionale suggerisce che i piccoli agricoltori di tutto il mondo potrebbero scoprire una combinazione di piante simbiotiche e specie animali per adattarsi al loro clima locale, sociale e ambientale. L'espansione della coltivazione integrata di anatra e riso dal Giappone in molti paesi del sud-est asiatico, nonché l'uso del modello di laghetto Mulberry-Fish nel sud della Cina ne sono un buon esempio.

Agricoltura naturale a budget zero

Ci sono circa 500 milioni di piccoli agricoltori in tutto il mondo, che alimentano il 70% della popolazione mondiale usando solo il 30% delle risorse. Chiaramente questo gruppo svolge un ruolo importante nell'alimentazione del mondo, ma allo stesso tempo sono esposti ad alcune delle peggiori condizioni climatiche del pianeta. Ad esempio, i piccoli agricoltori sono nella parte anteriore di siccità, piogge torrenziali e altri aspetti estremi del cambiamento climatico. Nel frattempo, la metà delle persone che soffrono la fame cronica a livello globale proviene da famiglie di piccoli agricoltori. Negli anni '90, l'agricoltore Subhash Palekar iniziò a migliorare la vita dei suoi compagni agricoltori nell'India meridionale. Ha sviluppato una serie di metodi agricoli ora conosciuti come Zero Budget Natural Farming. L'obiettivo di Subash era quello di affrontare contemporaneamente due questioni: migliorare la sicurezza alimentare e prevenire cicli di debito paralizzante associati ai prestiti per gli input agricoli.

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Per fare questo, il movimento ZBNF cerca di ridurre il rischio di debito per i piccoli agricoltori. Per molti, gli alti costi di semi, fertilizzanti e altri input significano che solo un cattivo raccolto causato da piogge tardive o un potente monsone, potrebbe rovesciare l'equilibrio alla disperazione, tristemente evidenziato da oltre un quarto di milione di suicidi di agricoltori nell'ultimo qualche decennio. ZBNF affronta il problema del debito riducendo il requisito di input costosi, ma ha anche dimostrato di essere più efficace dell'agricoltura "convenzionale", producendo rendimenti più elevati, cibo più nutriente e aumentando la resilienza contro eventi meteorologici estremi.

ZBNF ha quattro pilastri, che cercano di creare terreno che contenga microbi benefici, prevenire le malattie delle colture attraverso rivestimenti di semi naturali, proteggere e migliorare il terreno attraverso la pacciamatura e sfruttare meglio l'acqua. L'applicazione di questi principi ha comportato un aumento dei profitti, poiché i costi sono ridotti e la resa può essere in genere del 40% o più. ZBNF impedisce anche l'esposizione a sostanze chimiche dannose che causano malattie e costi medici.

Nel 2017, una potente grandinata ha attraversato il distretto indiano di Godavari occidentale. Un contadino, Satya, vide molte delle fattorie dei suoi vicini distrutte, mentre la sua piantagione di banane di sei acri fuggì per lo più incolume. Ha spiegato che era "perché le mie piante erano molto più forti", a seguito dell'applicazione delle tecniche ZBNF. Il governo dell'Andhra Pradesh vede chiaramente i benefici in fattorie come Satya. Attualmente ci sono circa 160.000 agricoltori nello stato che praticano ZBNF, entro il 2024 hanno in programma di ridimensionare fino a 6 milioni.

Rigenerativo su larga scala

L'agroecologia può funzionare su larga scala? Questa è una domanda che Doug Tompkins si è posto mentre guardava nella sua fattoria di 7000 acri in Argentina. Tompkins, un intrepido avventuriero e imprenditore di successo, si era ritirato dal commercio e aveva rivolto la sua attenzione alla conservazione della fauna selvatica. Mentre contemplava il modo di rivitalizzare l'area degradata e fortemente erosa della terra che aveva di fronte, soprattutto nella sua mente era come affrontare la "crisi della biodiversità". Le popolazioni di animali selvatici globali sono diminuite della metà negli ultimi 40 anni a causa delle attività umane e il colpevole numero uno è l'agricoltura.

Per la fattoria di Tompkins, la prima priorità era quella di stabilizzarsi, prevenendo il controllo dell'erosione, mediante contornatura, terrazzamento e semina. Il secondo era di rivitalizzare i terreni stanchi ripristinando la fertilità e la struttura del suolo. Il terzo passo è stato quello di attuare un regime di produzione diversificato e biologico, con particolare attenzione alla costruzione della biodiversità agricola e naturale.

Tompkins sapeva che l'interazione tra la fattoria e l'ambiente naturale circostante sarebbe stata la chiave. Quindi ha deliberatamente mantenuto grandi blocchi di "selvaggi", o foreste di savane naturali o paludi di pianura, per fornire servizi ecosistemici che sarebbero stati preziosi per la sua fattoria. Queste aree selvagge sarebbero habitat di impollinatori di insetti, frangivento o gestione delle alluvioni.

Fattoria Laguna Blanca. Immagine: Tompkins Conservation

Per quanto riguarda le colture, il piano di piantagione di Tompkins è caratterizzato da un'elevata diversità. In inverno vengono coltivati ​​"chicchi fini": colza, grano, orzo, segale, avena e lino; mentre in estate si preferiscono cereali spessi: soia, sorgo, quinoa e altre sei varietà. Le colture di copertura a bassa manutenzione come piselli e ravanelli forniscono un'ulteriore assicurazione contro l'erosione del suolo, oltre a sopprimere l'erba e agire come "letame verde" per aiutare a costruire la fertilità del suolo. Una volta che nel suolo superficiale si accumula materia organica elevata, le rese sono alte quanto le fattorie "chimiche".

Oltre ai campi coltivabili, la fattoria supporta una serie di altre imprese complementari, come 540 acri di frutteti (con nove diversi tipi di prodotti, tra cui noci pecan, mandorle, fichi e pesche) e allevamento di bestiame per convertire l'erba e altre piante non commestibili nel letame. La fattoria mira a mantenere quanta più biomassa possibile nella fattoria, per mantenere la fertilità del suolo.

Il modello di agricoltura rigenerativa di Laguna Blanca dimostra che la produzione di cibo rigenerativo può essere praticata su larga scala. Come lo descrive Tompkins, "ci sono davvero più fattorie stratificate su una proprietà". Queste sottoimprese si collegano in modo reciprocamente rafforzante, nonché con l'ecosistema naturale circostante. In questo modo l'intero sistema viene ottimizzato, portando a rese elevate e diversificate, bassi costi di input e colture con una migliore degustazione.

Ripristino dell'ecosistema naturale

Nel prendere, fare, sprecare il sistema alimentare, le esigenze di una popolazione in crescita hanno portato all'espansione agricola in savana, giungla e foreste. Questi ecosistemi sono apprezzati per la biodiversità, lo stoccaggio del carbonio e altri importanti servizi.

Ma queste aree non devono essere cancellate in modo permanente. La trasformazione di 4 milioni di ettari di terre bruciate dalla polvere e troppo pascolate sull'altopiano cinese del Loess negli anni '90, dimostra che il ripristino di terreni improduttivi degradati è sia possibile che desiderabile. Il progetto ha sollevato 2,5 milioni di persone dalla povertà, creato sicurezza alimentare e ripristinato l'equilibrio ecologico di una vasta area considerata da molti come irreparabilmente danneggiata.

Il progetto del plateau di Loess, benché denaro ben speso, ha richiesto centinaia di milioni di dollari di finanziamenti da parte del governo centrale e delle istituzioni internazionali. Nel piccolo paese dell'Africa occidentale del Burkina Faso, l'agricoltore Yacouba Sawadogo ha dimostrato ciò che un piccolo numero di agricoltori può fare con quasi nessun denaro, tecnologia di base e molto duro lavoro. Per un periodo di 20 anni, Sawadogo ha trasformato 62 acri di macchia arida abbandonata in una lussureggiante e produttiva zona forestale.

La fattoria di Yacouba si trova nel nord del paese, situata nella regione del Sahel, al confine con il deserto del Sahara. La sua terra è una regione semi-arida in cui la cattiva gestione del territorio e la siccità hanno portato a una crescente desertificazione. Nel 1970, Sawadogo e un suo amico iniziarono a sperimentare due tipi di metodi di rigenerazione gestiti dagli agricoltori usando tecnologie tradizionali chiamate buche zai e cordon pierreux. Entrambi hanno gli stessi principi di base: massimizzare l'uso di acqua limitata e creare aree in cui vengono raccolti i nutrienti. In questi fertili hotspot vengono piantati alberi e piante. Man mano che crescono creano un circuito di feedback positivo: più piante conducono creano le condizioni ecologiche per una coltivazione ancora maggiore e migliore. L'uso di fori zai ha anche portato ad un aumento dei livelli di falda nelle aree in cui vengono utilizzati.

Gli agricoltori che utilizzano zai buchi in Sudafrica. Immagine: Brandon Lingbeek

Oggi la foresta di Sawadogo ha oltre 60 specie di alberi e cespugli ed è una delle foreste più biodiversità piantate e gestite in tutta la regione. Dimostra come il ripristino dei suoli abbia effetti a catena, costruendo la fertilità del suolo, preservando l'acqua e altre risorse naturali e fornendo una maggiore sicurezza alimentare attraverso una gamma diversificata di colture e prodotti.

Agroforestry

All'inizio degli anni '80, un pioniere agricolo svizzero chiamato Ernst Gotsch si trasferì in Sud America e acquistò una fattoria chiamata Fugidos da Terra Seca. Il nome significa "fuggito dalla terraferma", poiché la fattoria si trovava in una zona a rischio di siccità della foresta atlantica del Brasile che era stata disboscata, degradata e abbandonata. Immediatamente iniziò a restaurare la foresta, in un anno piantando oltre 500 ettari di cacao, banane e altra vegetazione. I suoi sforzi hanno ripristinato l'ecosistema, ricostruito la fertilità del suolo e prodotto molte colture in contanti di alta qualità. Ha persino riacquistato acqua, facendo rivivere 14 sorgenti a lungo dimenticate, tanto che presto è stato ribattezzato Olhos d'Agua o "Lacrime negli occhi".

L'approccio di Gotsch ai sistemi integrati forestali agricoli ("agroforestry") è iniziato quando lavorava all'istituto Zurigo-Reckenholz. Si rese conto che le piante hanno bisogno non solo del suolo, dell'acqua e dei fertilizzanti, ma anche delle giuste condizioni microclimatiche per prosperare. Quindi distolse la sua attenzione dalle singole piante e si concentrò invece sulle condizioni che li circondavano.

In agroforestry, le piante alimentari e non alimentari vengono coltivate insieme, creando un sistema altamente biodiversità e produttivo. Ogni specie porta un diverso vantaggio: fissazione dell'azoto per la fertilità; carbonio del suolo per nutrire i microrganismi e fornire struttura per prevenire l'erosione e trattenere l'acqua; frutta e verdura per entrate e per attrarre animali che impollinano e fanno circolare i nutrienti; e specie più alte e frondose per fornire ombra e fogliame morto per il suolo della foresta.

Poiché l'area è una fattoria gestita dall'uomo, esiste un certo grado di pianificazione e gestione umana. Ad esempio, l'approccio segue i principi della successione ecologica, usando una sequenza di specie vegetali che rispecchia come un ecosistema naturale si ristabilirebbe dopo un incendio boschivo o un altro evento di shock. In termini di manutenzione, l'attività più importante è la necessità di una potatura costante. Ciò aumenta la quantità di carbonio nel suolo e consente a più sole di penetrare nelle piante nelle pile inferiori della foresta.

L'intervento di Gotsch ha trasformato un pezzo sterile di terra improduttiva in una delle parti più fertili e biodiversità della Foresta Atlantica. Il cacao prodotto in azienda è di così alta qualità che guadagna 4 volte di più rispetto al cacao convenzionale. La trasformazione riuscita ha attratto molti seguaci e ha portato gli agricoltori ad adattare il sistema in diversi contesti in tutto il Brasile.

La fattoria Fazenda de Toca nello stato di San Paolo dimostra che l'agricoltura è in grado di competere con le economie di scala e meccanizzazione dell'agricoltura industriale. In tutta la fattoria di 2300 ettari, l'agricoltura aderisce al principio di lavorare in "sintropia" con i sistemi naturali.

Le aziende agricole che applicano con successo l'approccio agroforestale del Gotsch dimostrano che l'alimentazione della popolazione in crescita, la conservazione delle foreste e la lotta ai cambiamenti climatici non devono essere sforzi separati.

Esplorare nuove frontiere: l'agricoltura dell'acqua di mare

L'agricoltura rappresenta il 70% della domanda di acqua dolce del pianeta, una proporzione enorme di una risorsa sempre più pressurizzata. Ma l'acqua dolce rappresenta solo il 2,5% dell'approvvigionamento idrico complessivo del pianeta. Immagina se potessimo fare un uso produttivo delle grandi quantità di acqua salata che costituiscono il resto. Nutrire la popolazione mondiale nel 2050 richiederà quasi il 60% in più di cibo di quello che produciamo ora. E se potessimo coltivare colture con acqua di mare in aree con bassi costi di opportunità economica come i deserti costieri o persino l'oceano stesso? Numerosi agricoltori pionieristici hanno dimostrato che un'idea così radicale è possibile.

Alla fine degli anni '90, un fisico atmosferico in pensione chiamato Carl Hodges trasformò un vasto tratto arido del deserto costiero dell'Eritrea in un'oasi fertile e redditizia. La fattoria di acqua di mare di Carl ha integrato diverse aziende in crescita in un sito, in modo che il flusso di rifiuti da una fornisse nutrienti a quella successiva. Per cominciare, l'acqua di mare viene pompata dal Mar Arabico in vasche di gamberi e gamberetti rivestiti di cemento. L'effluente ricco di nutrienti proveniente da questi serbatoi scorre quindi nella successiva area di coltivazione, una fattoria di tilapia, che può essere venduta direttamente e utilizzata come farina di ossa per i gamberi.

Dall'allevamento ittico, l'acqua scorre in una piantagione di salicornia e poi in una foresta di mangrovie. Finalmente l'acqua finisce in una zona umida, che rimuove tutti i nutrienti finali che potrebbero causare fioriture di alghe nel mare. Al suo apice la fattoria generò 800 posti di lavoro e produsse una tonnellata di molluschi per il mercato di esportazione, ottenendo importanti entrate in contanti dall'estero. Ci sono stati anche molti benefici locali sotto forma di proteine ​​e verdure per il consumo locale, una rivitalizzazione dell'ambiente locale che ha permesso di allevare bestiame, produrre miele e legna da ardere; nonché estesi sequestri di carbonio, arricchimento del suolo e controllo dell'erosione attraverso la crescita delle radici delle piante.

In Connecticut, Bren Smith, un ex pescatore disilluso dal saccheggio degli oceani, ha adottato un approccio completamente diverso. La sua azienda Greenwave ha sviluppato un modello per la coltivazione di frutti di mare che chiama agricoltura oceanica 3D. La tecnica prevede la sospensione di una struttura semplice tra la superficie del mare e il fondo del mare e la crescita di capesante, vongole, ostriche, alghe e alghe a diverse profondità della colonna d'acqua. Nella sua 40 acri di Thimble Island Ocean Farm, Smith produce 30 tonnellate di alghe altamente nutrienti e 250.000 molluschi ogni cinque mesi. La fattoria, a basso impatto e facile da installare, funge anche da protezione contro le mareggiate e mitiga le zone morte acquatiche rastrellando l'azoto che è fuggito dalla terra. Kelp fissa cinque volte più carbonio rispetto alle piante terrestri ed è un ingrediente flessibile per molte applicazioni commestibili e non commestibili, incluso come fertilizzante del suolo.

L'agricoltura rigenerativa può essere all'altezza di questo potenziale?

Probabilmente la più grande sfida da superare riguarda la resa. Dobbiamo continuare a nutrire la nostra popolazione in crescita rigenerando i sistemi naturali e garantendo la loro produttività futura. In superficie, gli approcci industrializzati di file di monocoltura ordinate, turbocompressi da input chimici, possono soddisfare entrambe queste esigenze. Inoltre, i metodi più industriali hanno dimostrato rese elevate e quindi requisiti di terra inferiori, il che significa una minore espansione nella terra naturale.

Come ha dimostrato la Rivoluzione verde degli anni '60, questo modo di produrre cibo ha certamente reso il cibo abbondante e accessibile per la maggior parte. Tuttavia, nel lungo periodo ciò si è rivelato una falsa economia. Sono necessarie sempre più sostanze chimiche per mantenere questi raccolti, mentre allo stesso tempo degradano le basi naturali per la fertilità e l'abbondanza: terriccio, biodiversità e sistemi idrici locali.

Le prove dimostrano che gli approcci rigenerativi possono rispondere sia alle esigenze ambientali che alla produttività. Le aziende agricole che si concentrano sulla salute del suolo stanno registrando un aumento dei raccolti di anno in anno. Alcuni esempi includono la fattoria nativa di Leontino Balbo in Brasile che registra un aumento del 20% della resa della canna da zucchero; migliaia di fattorie indiane ZBNF misurano potenziamenti in molte colture diverse come un aumento del 36% delle arachidi; Il modello integrato di anatra e riso di Takao Furuno ha portato a un aumento del 20-50% della resa del riso e a triplicare le entrate. In Indiana un agricoltore chiamato Rodney Rulon spende circa $ 100.000 in semi di copertura per la sua fattoria arabile da 6200 acri, risparmiando $ 57.000 in fertilizzanti e aumentando i profitti di $ 107.000. Questi sono solo alcuni esempi che costituiscono un set di dati in rapida crescita che dimostra che gli approcci rigenerativi possono produrre cibo sufficiente con margini di profitto più elevati. Tuttavia, concentrarsi esclusivamente sulla resa significherebbe cadere nella trappola del pensiero lineare. Una visione sistemica porta a vantaggi sistemici: maggiore resilienza, mitigazione dell'impatto sulla salute della produzione industriale e massicce riduzioni di carbonio.

La seconda sfida riguarda l'implementazione. Su piccola scala, come gli agricoltori ZBNF in Andhra Pradesh, il passaggio dal convenzionale al rigenerativo può essere piuttosto breve con pochi investimenti richiesti.

Tuttavia, su larga scala, il cambiamento può richiedere molto più tempo, creando periodi di incertezza in un settore già a basso margine. Nel caso della fattoria di canna da zucchero di Leontino Balbo di 16.000 ettari, ci sono voluti 27 anni per ottenere la piena trasformazione. Le ragioni di ciò variano. Possono essere biologici, poiché la costruzione di materia organica del suolo e una popolazione sana di microbi del suolo si verificano in molte stagioni. Altri ostacoli sono orientati al business. Potrebbe essere necessario acquistare nuove attrezzature; attività e orari dell'azienda agricola riprogettati; personale da riqualificare; e nuove conoscenze scientifiche da acquisire.

Alleviare i rischi associati a questo periodo di transizione è dove i governi o il settore finanziario potrebbero svolgere un ruolo, offrendo sussidi, incentivi o altri tipi di assicurazioni. Per abilitare questo supporto, avremo bisogno di nuovi modi per monitorare i progressi. Cosa costituisce un suolo o un ecosistema sano? Come possiamo misurarlo facilmente in modo da sapere che le aziende agricole sono sulla giusta traiettoria? Organizzazioni statunitensi come Nature Conservancy e Soil Health Institution stanno ora lavorando con aziende tecnologiche per utilizzare il telerilevamento e la modellazione del suolo per elaborare nuovi metodi per misurare la salute del suolo su grandi paesaggi.

Con così tanto potenziale inutilizzato, esistono nuove opportunità commerciali nello sviluppo di nuove tecnologie e prodotti che rendono più facile per gli agricoltori praticare l'agricoltura rigenerativa. Ad esempio, le aziende produttrici di sementi potrebbero offrire miscele appositamente progettate in modo che un numero maggiore di agricoltori possa ottenere gli stessi benefici di Rodney Rulon nella sua fattoria in Indiana. Allo stesso modo, il rapporto Cities and Circular Economy for Food della Fondazione Ellen Macarthur ha identificato l'enorme potenziale che esiste nel convertire i sottoprodotti alimentari dalle città in potenziatori del suolo rigenerativi che sono comparabili o addirittura migliori dei fertilizzanti sintetici. Aziende come SoilFood in Finlandia e Lystek in Canada stanno dimostrando che ciò è possibile nella realtà.

Un cambio di prospettiva

Il lavoro che Haber, Borlaug e altri intrapresero all'inizio e alla metà del XX secolo per proteggere dalla carestia e migliorare la vita degli agricoltori era incredibilmente importante e benefico per quel tempo. Da allora il contesto è cambiato. La popolazione globale è cresciuta notevolmente, così come la nostra comprensione della scienza agricola, degli ecosistemi, degli impatti sulla salute umana e delle complesse questioni relative ai cambiamenti climatici.

La caratteristica comune di questo nuovo gruppo di pionieri della produzione alimentare del 21 ° secolo descritta in questo articolo è che tutti hanno un profondo apprezzamento della connessione tra cibo in crescita, un ecosistema sano, aria e acqua pulite, benessere umano, resilienza della comunità ... e quasi tutto il resto. Perché, come osservava John Muir: "quando si tratta di una sola cosa in natura, la trova attaccata al resto del mondo".

Investire nella salute del suolo equivale a investire nella fattoria. L'agricoltura non deve essere un gioco a somma zero. È possibile produrre cibo per tutti, realizzare un profitto decente, proteggere gli agricoltori e le comunità locali dai danni e migliorare l'ambiente, tutto allo stesso tempo.

Nel gennaio 2019, la Ellen MacArthur Foundation ha lanciato un'ambiziosa iniziativa multi-stakeholder con l'obiettivo di spostare il sistema alimentare globale su una traiettoria più sana. L'iniziativa Cities and Circular Economy for Food, co-creata con oltre 100 aziende di tutta la catena del valore alimentare, si concentra in particolare sull'impatto che le città - aziende, enti pubblici, istituzioni, comunità e cittadini situati all'interno di un'area urbana - possono avere nel determinare il necessario cambiamento a livello di sistema nel nostro sistema alimentare. Un ingrediente chiave della visione circolare è la necessità di supportare l'espansione della produzione di cibo rigenerativo attraverso l'aumento della domanda, il ciclo dei nutrienti, la progettazione degli alimenti, il marketing e altri meccanismi di guida urbana. Il seguente articolo espande più in dettaglio cosa si intende per questo importante concetto.