Sulla bellezza: come progettare la struttura di come pensi

Per gentile concessione di Victor Tongdee presso Getty Images

Il romanzo di Zadie Smith, "On Beauty", che ha preso il titolo da un saggio di Elaine Scarry - "On Beauty and Being Just" è stato pubblicato per la prima volta nel 2005. La storia parla di due famiglie, ognuna con le proprie abitudini invarianti e pregiudizi della mente , avvelenati dalla loro rivalità su ogni pezzo di erba sentimentale, intellettuale, estetica e politica. Dice una matriarca familiare all'altra: “Sono così triste che tutto è stato inquinato [dall'animosità tra le due famiglie]; Adoro una frase di una poesia, "C'è un tale rifugio l'una nell'altra". "(Il poeta che ha scritto la frase è il marito di Zadie Smith, Nick Laird.)

Le parole dell'argomentazione e dell'antagonismo possono diventare a buon mercato, e se prendiamo sul serio il significato di ciò che diciamo e diciamo ciò che intendiamo, potremmo essere descritti come qualcuno che si agita sulla semantica. Ma il design dell'architettura comunicativa del nostro dialogo con gli altri crea e sopprime ciò che può essere pensato e detto.

In effetti, anche il modo in cui pensiamo a chi siamo come individui è in gran parte una funzione del design strutturale del modo in cui pensiamo.

Cominciamo con uno sguardo agli istinti che ci spingono ad essere come siamo.

  • Alcuni sono imperativi biologici fissi. Sappiamo cosa ci spinge a mangiare, dormire o correre come un matto lontano da un leone.
  • Alcuni dei nostri istinti sono innescati dai nostri sentimenti, alcuni dalle parole, dalle azioni e dalla mentalità delle persone da cui impariamo.
  • Alcuni sono stati persuasi e costretti a diventare quelle che sono diventate le nostre convinzioni, attitudini e aspettative intuitive.

Quello che intendo per intuitivo è che queste credenze, atteggiamenti e aspettative si basano su ciò che sentiamo essere vero e sul nostro pensiero pronto. Ciò significa che potremmo essere assorbiti da una sola mente dall'intensità di questi sentimenti e dalle nostre storie su di essi prima di aver davvero imparato a riflettere e articolare le credenze e le certezze che sono alla base della nostra vita.

Come risultato di questo autoassorbimento, non è così sorprendente che molti di noi sembrano avere poco interesse ad espandere i nostri orizzonti e conclusioni iniziali in modo da poter veramente essere i progettisti delle nostre stesse vite. Pensiamo (lo sentiamo nelle nostre proverbiali viscere) che abbiamo già il quadro generale e il set di abilità necessari per creare e vivere una vita del nostro design.

Tuttavia, questo percorso solipsistico verso l'indipendenza e la promessa di pensare per noi stessi - un percorso apparentemente istintivo e presumibilmente basato sulla verità - è controproducente. L'energia della forza della nostra natura, la potente risorsa su cui ci aspettiamo di attingere, è assorbita da una limitata esposizione alla luce intellettuale di ampio pensiero e nutrimento emotivo. Inoltre, senza il riparo, la compagnia e il dialogo interrogativo avanti e indietro con altri membri della razza umana, è probabile che il nostro pensiero non diventi libero e ben informato, ma ristretto, inibito e arrabbiato.

Chi sono gli esseri umani, oltre ai loro geni, è un'invenzione umana nata da tale dialogo. I nostri antenati erano letteralmente bestie spinti a sopravvivere con ogni mezzo possibile, comprese le azioni che oggi riteniamo spietate, crudeli e disumane. È stato attraverso gli scopi e gli ideali che abbiamo acquisito durante eoni di evoluzione e interazione sociale che sono stati stabiliti gli standard civili di condotta che stimiamo oggi. Siamo ancora animali, ovviamente, ma a meno che non siamo intenzionalmente ignoranti, dobbiamo anche stupirci della straordinaria gamma di idee, sentimenti e simpatie che gli esseri umani - più difficili da mandare rispetto ai gatti - possono creare quando pensiamo per noi stessi.

Facendo nuovamente riferimento a On Beauty di Zadie Smith, credo che ciò di cui abbiamo bisogno oggi sia una particolare educazione sentimentale che amplierebbe la nostra capacità di ripensare e supervisionare i nostri istinti intensamente sentiti sotto una nuova luce. Senza un'educazione così sentimentale, è molto probabile che restiamo incuranti ed esclusivamente legati alle forze non esaminate che hanno già determinato il nostro destino.

Questa è una versione aggiornata del mio pezzo originale pubblicato sul mio blog.

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