Come diventare un leader leggendario (in soli 5 minuti al giorno)

Ti sei mai sentito, mentre perdi la capacità di sviluppare relazioni individuali all'interno della tua azienda, perdi il contatto con l'anima stessa della tua startup? Non sei solo.

Per molti fondatori, una delle parti migliori nel condurre una giovane startup sono le relazioni individuali che sono in grado di sviluppare con il loro team piccolo ma appassionato.

E spesso, queste relazioni diventano più che connessioni strettamente professionali; diventano autentiche amicizie tra due persone che condividono una visione potente.

Ma quando una startup inizia a guadagnare trazione, quella squadra iniziale probabilmente crescerà. Ovviamente, la crescita è una buona cosa e, almeno per un po ', quella crescita non cambierà molto la dinamica della squadra; sarà comunque possibile costruire quei rapporti personali con ogni nuovo assunto.

Ma sfortunatamente - come hanno scoperto molti fondatori - questo non dura per sempre.

Più una startup cresce, più responsabilità ha il fondatore; e più responsabilità ha il fondatore, più diventa difficile trovare il tempo per investire nelle relazioni.

Il costo (spesso doloroso) delle relazioni trascurate

E alla fine, non c'è modo di evitarlo: lo sviluppo delle relazioni con oltre 50 dipendenti sembrerà e si sentirà un po 'diverso rispetto a 5.

Quando un'azienda raggiunge 50 persone, molti fondatori stanno lottando solo per ricordare il nome di tutti, per non parlare di sviluppare relazioni significative con loro.

E per un fondatore orientato alla relazione, questo può spesso sembrare che stiano perdendo il contatto con l'anima stessa della loro attività; come se fossero stati allontanati dalle cose di cui godevano di più della loro startup in primo luogo.

In effetti, ho conosciuto alcuni fondatori che arrivano al punto di dire che sembra che stiano tradendo la loro squadra e la cultura della loro startup.

Di conseguenza, molti fondatori si trovano a sentirsi soli, sconnessi e incerti sui pensieri e gli stati emotivi reali delle persone della compagnia. Questo è il punto in cui i leader spesso si ritrovano ad avanzare verso quella proverbiale "Torre d'Avorio".

A questo punto, molti CEO esagerano nei loro sforzi per tornare in pista.

Raddoppiano le cose che li fanno sentire collegati alle loro persone - come il livello di salto settimanale 1: 1 con più persone di quante siano effettivamente in grado di sostenere - solo per sentirsi come se stessero trascorrendo troppo tempo in riunioni reattive e non abbastanza tempo per le attività proattive che spostano maggiormente l'ago.

Suonare un campanello?

No: il successo e le relazioni non si escludono a vicenda

La verità - come scoprono molti fondatori - è che non c'è abbastanza tempo per investire nella loro attività nel modo in cui hanno bisogno e nelle loro relazioni nel modo in cui sono abituati.

Alla fine molti amministratori delegati arrivano a rendersi conto che questa correzione eccessiva è insostenibile e quindi devono rassegnare le dimissioni all'idea che semplicemente non è possibile avere relazioni profonde e significative con ogni membro del team.

Ma non deve essere così.

Anche se potresti non essere sempre in grado di interagire con ogni singolo membro del team, esistono alcune strategie che puoi utilizzare per continuare a costruire relazioni significative con le persone della tua azienda e, di conseguenza, tenere sotto controllo la cultura della tua attività .

E tutto inizia sfruttando il potere di qualcosa che probabilmente stai già facendo: avere ... conversazioni di Watercooler?

Conversazioni Watercooler: la chiave controintuitiva della scalabilità delle relazioni

Le conversazioni sul watercooler sono piuttosto autoesplicative: sono quelle veloci conversazioni individuali che si svolgono nella sala mensa, intorno alla macchina del caffè o mentre cammini lungo il corridoio mentre vai alla riunione successiva.

Accadono abbastanza naturalmente nel flusso degli affari. In effetti, scommetto che stai già conversando con il watercooler. Ma ecco cosa devi chiedere:

  • Queste conversazioni sono intenzionali e mirate?
  • Hai sviluppato l'abilità di approfondire il tempo limitato disponibile?
  • E stai sfruttando le informazioni che ottieni in queste conversazioni per approfondire ulteriormente la relazione dopo il fatto?

Nella mia esperienza, probabilmente no; almeno, non nella misura del possibile.

Perché sfruttato bene, una conversazione di 5 minuti con il watercooler può essere utilizzata per fornire interazioni profonde e significative con tutti alla tua startup; dal capo del prodotto al tirocinante dei media e a tutti gli altri.

Alla fine della giornata, le conversazioni del watercooler - e le interazioni rapide che ne conseguono - possono avere un impatto altrettanto che uno a uno a una frazione del tempo e dei costi energetici. Vorrei illustrare questo concetto con una storia vera su uno dei miei clienti.

Fornire un'interazione memorabile e significativa (in cinque minuti o meno)

Qualche tempo fa, stavo lavorando con Rob (nome cambiato per riservatezza), CEO di una società finanziata da Sequoia. All'epoca, la compagnia contava circa 400 dipendenti e, comprensibilmente, Rob non riusciva a rimanere in contatto con il suo team in rapida crescita.

Così abbiamo lanciato Care for Culture - il programma di relazioni interne scalabile che abbiamo sviluppato per gli imprenditori - con Rob e, poche settimane dopo, ha condiviso questa incredibile storia.

Mi raccontò di una conversazione sul watercooler che ebbe con Erin, un giovane analista di dati e un nuovo assunto che non aveva ancora conosciuto. Nel corso della conversazione di 5 minuti, ha scoperto che in precedenza aveva preso un anno di pausa dalla sua carriera per prendersi cura di sua madre malata.

Come molti di voi probabilmente sapranno, un giovane professionista che si prende un anno di pausa dalla carriera - specialmente in un ambiente competitivo come la Silicon Valley - è piuttosto sconosciuto e Rob è stato profondamente toccato dalla dedizione di Erin alla sua famiglia.

Immediatamente dopo quella conversazione, ha dettato la seguente richiesta a Jill, il suo Engagement Manger (un ruolo unico che abbiamo creato in Mindmaven; pensa a un Engagement Manager come un ibrido tra un EA e un capo di stato maggiore):

Ehi Jill, ti prego di redigere un'e-mail da inviare a Erin lunedì, una settimana da oggi:
Ciao Erin,
Stavo solo pensando alla nostra conversazione della scorsa settimana e volevo farti sapere che mi è davvero piaciuta. Sono sicuro che non è stata una decisione facile da prendere, ma sono commosso dalla tua dedizione per la tua famiglia. Scegliere di prendersi un anno di pausa dalla carriera è stato molto coraggioso.
Come sapete, uno dei pilastri della nostra cultura qui è prendersi cura l'uno dell'altro, e mi avete mostrato che siete una testimonianza vivente di ciò che sembra. Grazie mille per quello che porti a questa azienda.
Saluti,
rapinare

Passò una settimana e l'e-mail fu inviata. Come puoi immaginare, Erin ha risposto quasi immediatamente ed è stato spazzato via per ascoltare personalmente dal CEO un'intera settimana dopo la loro conversazione iniziale.

E a causa della candidezza e dell'autenticità di tale interazione, sia Rob che Erin hanno lasciato una sensazione molto più connessa tra loro e all'intera azienda.

Il ROI sorprendente di soli cinque minuti

Ed ecco la parte migliore: tra la conversazione sul watercooler e la dettatura via email a Jill (che poi ha scritto l'e-mail per conto di Rob), l'intera interazione probabilmente ha richiesto a Rob tutti i 5-7 minuti.

5–7 minuti. È tutto ciò che è stato necessario per offrire un'esperienza eccezionale e indimenticabile a un dipendente che Rob non aveva mai incontrato prima.

Nel tempo necessario per contenere un singolo 1: 1 di 30 minuti, potresti offrire lo stesso valore a un massimo di sei persone diverse. Non un cattivo ROI.

E illustra un punto importante: alla fine, non si tratta di quanto tempo investi in un'interazione che la rende significativa. Come ha detto Maya Angelou, “Le persone dimenticheranno quello che hai detto. Le persone dimenticheranno quello che hai fatto. Ma le persone non dimenticheranno mai come le hai fatte sentire. "

Alla fine, la gente non ricorderà necessariamente l'esperienza stessa; ricorderanno come quell'esperienza li ha fatti sentire, sia che tu abbia impiegato 60 minuti o 6.

Esperienze → Storie → Legende

Ed ecco la parte migliore di tutto questo ... Il valore dell'interazione non si ferma qui. Pensaci: quando è stata l'ultima volta che hai vissuto un'esperienza straordinaria per te?

Quando succede qualcosa di grande, è praticamente di seconda natura parlarne agli altri. Ed è esattamente ciò che tende ad accadere qui: quella persona probabilmente inoltrerà quell'e-mail a familiari, amici e colleghi.

E anche se non hai il tempo di fornire interazioni come questa a ciascuno dei membri del tuo team, quelli con cui sei in grado di interagire agiranno come moltiplicatori di forza mentre condividono la loro esperienza; e presto quella singola interazione sta toccando molte più persone rispetto a quelle inizialmente coinvolte.

E poi la magia accade davvero: quando le storie vengono raccontate più volte, diventano qualcosa di più: diventano leggende.

Ed è così che vengono creati leader leggendari: una interazione - una storia - alla volta. Vorrei condividere un'altra storia vera di un cliente per illustrare come appare questo processo.

Una leggenda in divenire

Questo cliente, lo chiameremo Alex, era il CEO di una startup di grande successo.

Circa otto settimane dopo il programma Care for Culture, Alex ha ricevuto un'email dalla sua receptionist, Mary. Mary era una specie di "madre della mandria" per il resto della squadra e, di conseguenza, aveva un buon impulso sullo stato dell'azienda.

Ecco cosa aveva da dire Mary:

Generare un feedback del genere richiede solo un po 'di tempo, intenzione e coerenza. E prendilo dai miei clienti: vale ogni minuto, perché i benefici non si fermano qui.

Vale la pena di essere una leggenda: 3 potenti vantaggi della leadership guidata dalle relazioni

Investendo personalmente in una manciata di relazioni interne, otterrai molto di più che solo buona volontà. È anche probabile che tu sviluppi la lealtà all'interno del tuo team, riduca la solitudine del CEO e una cultura aziendale sana e di qualità.

Diamo un'occhiata a ciascuno di questi tre vantaggi.

1: Superare la solitudine del CEO

Secondo molti dei nostri clienti CEO, uno dei vantaggi sorprendenti del programma Care for Culture è che queste pratiche li hanno lasciati in uno stato emotivo migliore. E ha senso:

Secondo il CEO Snapshot Survey di HBR, quasi la metà di tutti i CEO ha riferito sentimenti di solitudine. Ciò è particolarmente vero per gli amministratori delegati per la prima volta, con quasi il 70% che riferisce sentimenti di solitudine che incidono negativamente sulle loro prestazioni.

Succede sempre: una volta arrivati ​​in cima, è facile sentirsi come se non si potesse davvero parlare con nessuno delle grandi sfide e decisioni che si affrontano quotidianamente.

Dopotutto, sei il massimo decisore e spesso ti senti a disagio o inopportuno condividere potenziali decisioni commerciali con il tuo team esecutivo (dal momento che sono i tuoi dipendenti) o con il consiglio (dal momento che hanno l'ultima parola nella tua attività).

Il risultato, come sottolinea Bill George (@Bill_George) in Come superare la solitudine di essere un amministratore delegato, sono molti leader che si sentono abbandonati e soli nel momento del bisogno. Se non controllato, questo porta spesso a un senso debilitante di solitudine.

Ma quando inizi a ricevere email come quella sopra, può essere un potente promemoria per cui le persone si preoccupano e un ottimo modo per riallineare con il motivo per cui stai facendo tutto questo in primo luogo.

E mentre queste e-mail potrebbero non necessariamente cambiare la realtà della situazione, spesso rendono la solitudine percepita molto più sopportabile.

# 2: cultura della qualità

Come la proattività, "cultura" è diventata una specie di parola d'ordine nella Silicon Valley: ci sono un sacco di persone che ne parlano, ognuna con la propria definizione di ciò che significa.

Qui a Mindmaven abbiamo una definizione molto semplice: la cultura è la somma di tutte le azioni intraprese da un gruppo di persone. Le parole chiave ci sono "azioni intraprese".

In altre parole, la cultura della tua azienda non è definita da ciò che dice il tuo mazzo di diapositive o la tua missione, ma piuttosto da come tu e il tuo team agite quotidianamente.

Ma sebbene la cultura sia definita attraverso le azioni di un gruppo, probabilmente uno dei fattori più influenti nel determinare la cultura di un'azienda sono le azioni del suo leader.

Nel bene o nel male, le azioni che tu come leader intraprendi su base costante hanno aperto la strada al resto della tua azienda (una dolorosa lezione che Uvis Travis Kalanick ha appreso nel 2017).

Quando abituerai l'empatia, la connessione e l'assistenza genuina, probabilmente troverai gli stessi tratti emulati all'interno della tua organizzazione; non solo nel modo in cui le persone si trattano reciprocamente, ma anche nel modo in cui trattano i clienti.

# 3: Lealtà della squadra

Fornendo costantemente questi tipi di interazioni al tuo team, mostri loro che sei investito e interessato a loro non solo come dipendenti, ma come individui.

Quando crei il tipo di ambiente di lavoro in cui le persone si sentono apprezzate per quello che sono - non solo quello che fanno - la loro lealtà tende a salire alle stelle.

E all'aumentare della lealtà, l'attrito diminuisce, portando le squadre più propense a rimanere nei momenti positivi e negativi.

Tutto ciò detto: soprattutto, sii autentico

Ricapitolando: diventando un leader leggendario, ...

  • Ottieni il rispetto e la lealtà della tua squadra,
  • Superare la solitudine del CEO e
  • Crea una cultura di qualità superiore.

Ma ho lavorato con abbastanza clienti per sapere cosa almeno qualcuno di voi sta pensando: "Non è disonesto usare qualcosa di sacro come le relazioni per raggiungere gli obiettivi aziendali?"

E ti dirò la stessa cosa che dico loro: la stai guardando nel modo sbagliato.

Finché le interazioni e gli impegni sono autentici, vale a dire che vuoi davvero connetterti con il tuo personale e credere pienamente alle cose che dici, il fatto che stai sfruttando un sistema per contribuire a fornire queste esperienze non disturberà nessuno.

Alla fine della giornata, il programma Care for Culture - come tutte le cose che coinvolgono le relazioni - riguarda in gran parte l'intenzione.

Se il tuo obiettivo principale è semplicemente quello di raggiungere un obiettivo aziendale, come un attrito inferiore, non importa come interagisci con la tua rete; si sentirà sempre non autentico.

Ma se ti avvicini a ogni interazione con un desiderio genuino di conoscere e prendersi cura dell'altra persona - per farli sentire speciali, importanti e apprezzati - a nessuno interesserà quale sistema hai usato per offrire quell'esperienza.

A loro interesserà solo il modo in cui queste interazioni le fanno sentire e che continui a fornirle.