Come diventare un grande scrittore: George Orwell

Una vita guidata dalla curiosità e portata da un mondo di audacia.

Penso che se c'è uno scrittore che ha avuto il maggiore impatto su di me dovrebbe essere George Orwell.

La mia introduzione a Orwell è stata il famoso romanzo "1984" e ricordo di averlo letto semplicemente perché credevo di doverlo fare.

Orwell è un'importante figura culturale qui in Inghilterra, anche in tutto il mondo, e mi sono sentito in colpa per non aver nemmeno letto una sua parola, essendo inglese e tutto il resto.

Questo è successo molti anni fa e da allora ho letto la maggior parte del lavoro di Orwell. Devo solo leggere "La figlia di un pastore" e un paio di saggi oscuri. Nessun altro scrittore ha avuto un impatto così profondo su di me.

Sono venuto per ammirare George Orwell e ho pensato di condividere alcune delle lezioni che ho preso dai suoi scritti.

George Orwell (Eric Arthur Blair era il suo vero nome) è nato nell'India britannica nel 1903. Veniva da una famiglia relativamente ricca. Orwell descrisse la sua educazione come "classe medio-alta". Scrisse come, fin da piccolo, aveva notato quanto fosse povera la sua famiglia rispetto agli altri bambini dell'Eton College.

La famiglia di Orwell non poteva permettersi di mandarlo all'università e così decise di unirsi alla polizia imperiale, il precursore del servizio di polizia indiano, scegliendo di recarsi in Birmania. Questa decisione si basava su un fascino per l'Oriente; Il lavoro di Kipling aveva fatto una profonda impressione su di lui.

Ha viaggiato nel 1922 a bordo della SS Herefordshire passando attraverso il canale di Suez e oltre Ceylon per unirsi alla polizia imperiale indiana in Birmania. Fu qui che iniziarono le avventure di Orwell.

Uomo in uniforme: Orwell (fila posteriore, terza da sinistra) mentre si allena in Birmania nel 1923. Fotografia: Georgeorwellnovels.com

Orwell avrebbe trascorso cinque anni e mezzo in Birmania. Scrisse delle sue esperienze nel suo romanzo del 1934 "Burmese Days". Questo romanzo è un riflesso del appassimento dell'Impero britannico. È un resoconto personale di un estraneo che lotta per adattarsi alla pompa e alla routine della classe professionale britannica.

Orwell ha imparato a parlare fluentemente birmano e ha anche tatuato le nocche allo stesso modo dei locali, una pratica che si ritiene protegga i serpenti. Si vergognerebbe in seguito di aver contribuito al dominio britannico in Oriente e questa coscienza colpevole è alla base di tutti i "Giorni birmani".

“Così spesso, in luoghi solitari nella foresta, incontrerebbe qualcosa - uccello, fiore, albero - bello oltre ogni parola, se ci fosse stata un'anima con cui condividerla. La bellezza non ha senso fino a quando non viene condivisa. "
- George Orwell, Burmese Days

"Shooting an Elephant" (1936) è un breve saggio della sua esperienza nell'uccidere un elefante che si era scatenato nella città in cui Orwell era di stanza.

Una folla di birmani mescolò Orwell per far cadere l'elefante. Orwell era riluttante, ma sentiva di non poter mostrare debolezza agli indigeni. Sentì la pressione di diventare un tiranno, di provare la "superiorità" percepita della sua pelle bianca ed "evitare di sembrare sciocco". Il saggio è una metafora dell'imperialismo britannico e anche piuttosto brillante.

Orwell tornò in Inghilterra nel 1927. Iniziò a esplorare le regioni più povere di Londra. Per un breve periodo, entrò sotto copertura come vagabondo, abbandonando il suo status di borghese e rimase in alloggi comuni dove le condizioni erano particolarmente terribili. È a questo punto che Orwell ha iniziato a realizzare il tema della povertà e di entrare in empatia con l'uomo comune.

"Vale la pena di dire qualcosa sulla posizione sociale dei mendicanti, perché quando uno si è consolato con loro e ha scoperto che sono normali esseri umani, non si può fare a meno di essere colpiti dal curioso atteggiamento che la società assume nei loro confronti".
Down and Out a Londra e Parigi

La prossima avventura di Orwell fu a Parigi. Si trasferì nel quartiere popolare di rue du Pot de Fer, trovando lavoro in un ristorante. "Down and Out a Londra e Parigi" è una descrizione della sua discesa nella povertà, della sua faticosa esistenza con lunghe ore e senza tempo per riposare. Scrisse della routine e dell'asservimento dei poveri francesi e degli eccentrici personaggi che si trovano nei bassifondi di Parigi.

Rue du Coq d 'Or, nel 5 ° Arrondissement

Nel 1929, Orwell si ammalò e fu portato in ospedale a Parigi. Qui, ha scritto "How the Poor Die", una documentazione grafica di morte e malattia in un ospedale francese privato. Mi piace particolarmente questo saggio. È raccapricciante, ma reale e autentico; puoi dire a Orwell che sta scrivendo da una posizione di dolore e tristezza.

"Morire come animali, ad esempio, senza nessuno in attesa, nessuno interessato, la morte nemmeno notata fino al mattino."

Orwell tornò in Inghilterra nel dicembre del 1929. Fino al 1932, Orwell trascorse il suo tempo a scrivere recensioni e ad agire come tutor privato. Durante questo periodo, Orwell partecipò a numerose spedizioni sotto copertura come vagabondo, esplorando gli inferi dell'Inghilterra. Si è anche deliberatamente arrestato e ha trascorso due giorni in una cella di prigione.

Trascorse quindi i due anni successivi a insegnare alla Hawthorns High School e successivamente al Frays College. Dopo un attacco di polmonite, Orwell lasciò il suo ruolo di insegnante e trascorse del tempo in convalescenza.

Il prossimo lavoro di Orwell fu un assistente part-time in una libreria di seconda mano chiamata Booklovers 'Corner. Fu qui che Orwell scrisse "Keep the Aspidistra Flying", una storia su come un uomo cerca di ritirarsi dalle pressioni sociali del denaro e dello status. Dopo anni di povertà e dolore, l'uomo alla fine cede e sceglie una vita di rispettabilità, abbandonando i suoi principi idealistici.

"L'errore che fai, non vedi, è nel pensare che si possa vivere in una società corrotta senza essere corrosi. Dopo tutto, cosa ottieni rifiutando di fare soldi? Stai cercando di comportarti come se si potesse stare al di fuori del nostro sistema economico. Ma non si può. Bisogna cambiare il sistema o non cambiare nulla. Non puoi mettere le cose a posto, se prendi il mio significato ".
- George Orwell, continua a far volare l'Aspidistra

"The Road to Wigan Pier" è stato pubblicato nel 1937. Questo libro è una documentazione delle sue indagini sulle condizioni sociali nel nord dell'Inghilterra. All'inizio del 1936, Orwell trascorse del tempo a Wigan, Manchester, Sheffield e Barnsley, il cuore industriale della Gran Bretagna.

Qui, ha alloggiato in alloggi comuni economici e ha preso appunti sul tenore di vita delle persone. Questo avvenne durante la Grande Depressione e scoprì che molte persone erano in uno stato di povertà senza speranza. Fu in questo periodo che Orwell iniziò a cementare le sue opinioni sul socialismo.

Sasha / Getty Images

Ha persino sceso la miniera di carbone di Bryn Hall a Wigan. Descrive in dettaglio questa esperienza nel libro e l'ho trovata davvero sorprendente. La descrizione dell'esaurimento e della fatica dei carbonieri era qualcosa che non avrei mai immaginato. Fu portato più a casa dal fatto che molti dei miei antenati erano carbonieri.

"Se c'è un uomo a cui mi sento inferiore, è un minatore di carbone."
- George Orwell, The Road to Wigan Pier

A causa dei suoi scritti inclini socialisti, la Filiale Speciale mise sotto sorveglianza Orwell.

La guerra civile spagnola scoppiò nell'estate del 1936 e Orwell partì per Barcellona per unirsi alle forze repubblicane. Ha incontrato James McNair, un politico socialista britannico, a Barcellona per conoscere la crisi politica in corso in Spagna. McNair ha citato Orwell dicendo "Sono venuto per combattere il fascismo".

Orwell divenne rapidamente un caporale e fu inviato sul fronte dell'Aragona. Vide frammenti di azione intensa, ma per la maggior parte del tempo il Fronte dell'Aragona era relativamente silenzioso.

La guerra civile spagnola

A metà del 1937, Orwell fu colpito alla gola da un cecchino, il proiettile mancava l'arteria principale da un baffo. Fu portato d'urgenza in ospedale a Lérida, nell'ovest della Catalogna.

Fu in questo periodo che i conflitti interni si stavano surriscaldando all'interno della parte repubblicana e la situazione politica divenne imprevedibile. Per una serie di difficili ragioni politiche, i comunisti avevano messo fuorilegge tutte le organizzazioni che differivano dalla loro ideologia, tra cui trotskisti e anarchici. Ciò rese Orwell un fuggitivo e fu costretto a fuggire dalla Catalogna.

Ha scritto delle sue esperienze nel libro "Omaggio alla Catalogna" (1938). Chiunque sia interessato alle turbolenze politiche della guerra civile spagnola dovrebbe dargli una lettura.

"Mi sento sempre lo stesso quando sei sotto forte fuoco - non tanto paura di essere colpito quanto paura perché non sai dove verrai colpito. Ti stai chiedendo per tutto il tempo proprio dove il proiettile ti pizzicherà e darà a tutto il tuo corpo una sensibilità molto spiacevole. "
- George Orwell, omaggio alla Catalogna

La salute di Orwell iniziò a fallire e trascorse il resto della sua vita in Inghilterra a scrivere recensioni per pubblicazioni letterarie e finire vari romanzi e saggi. Trascorse un breve periodo a Marrakech, dove scrisse un saggio che descriveva in dettaglio la vita privata delle persone nel Marocco francese.

"Tutte le persone che lavorano con le loro mani sono in parte invisibili e più importante è il lavoro che svolgono, meno sono visibili."
George Orwell, "Marrakech".

Durante la guerra, ha lavorato per la BBC e in seguito divenne editore letterario alla Tribune.

Le sue opere più famose "Animal Farm" e "1984" furono pubblicate rispettivamente nel 1945 e nel 1949. Questi due libri sono stati il ​​culmine delle esperienze della sua vita - dal vivere come un vagabondo alla lotta contro Franco in Spagna. Riunisce i suoi pensieri su fascismo, comunismo, povertà e imperialismo in due romanzi piuttosto magnifici che sono rilevanti oggi come lo erano allora.

"Sei uno studente lento, Winston."
"Come posso aiutarlo? Come posso aiutare ma vedere cosa c'è davanti ai miei occhi? Due e due sono quattro. "
“A volte, Winston. A volte sono cinque. A volte sono tre. A volte sono tutti insieme. Devi provare di più. Non è facile diventare sani di mente. "
- George Orwell, 1984

La sua salute iniziò a ridursi drasticamente dal 1947. Gli fu diagnosticata la tubercolosi e trascorse la maggior parte dei suoi giorni rimanenti in un letto d'ospedale. Ha scritto "1984" in questo stato di cattiva salute, finendo il romanzo nel dicembre del 1948. I medici che hanno curato Orwell hanno detto che avrebbero sentito il suono schioccante della macchina da scrivere per tutto il giorno. Orwell era determinato a finire il romanzo.

Il 21 gennaio 1950 (46 anni), George Orwell morì all'University College Hospital di Londra.

È un vero peccato che George Orwell sia morto nel pieno della sua carriera di scrittore. Vorrei credere che avesse ancora molto altro da condividere con il mondo. Tuttavia, morendo giovane, è apparentemente rimasto giovane nella mente di così tanti, il suo lavoro non è meno penetrante e previdente ora di quanto lo fosse al momento della scrittura.

Suppongo che segua l'idea irrilevante che si dovrebbe morire prima che la sua luminosità si esaurisca e svanisca dalla memoria delle persone.

C'è qualcosa di sinistro in questo pensiero, anche se non ho dubbi sul fatto che esista per una ragione. Molte grandi figure storiche morirono in giovane età. Mi viene in mente Enrico V. Forse non celebreremmo così tanto Agincourt se fosse stato in giro, alla fine, a testimoniare la prevedibile perdita della corona francese.

George Orwell era guidato dalla curiosità e portato da un mondo di audacia e idealismo. Penso che sia così che dovrebbero essere tutti gli scrittori e gli artisti, senza paura o dubbio. È certamente come vorrei essere.

Orwell non aveva paura di esplorare gli angoli più bui del mondo, di immergersi nella povertà e di combattere il fascismo.

È qui, intriso di fango e perso nelle trincee che nascono tutte le grandi storie. Un artista non dovrebbe avere paura di immergersi nel freddo, di rispondere alle grandi domande e di guardare in faccia l'amara verità.

Grazie per aver letto! Se ti è piaciuto, lascia un applauso e segui la mia pagina.

H.J. Stead