Modi di essere infelici

Smettiamola di parlare di come diventare "migliori" e "più felici" per un minuto

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Se vuoi leggere su come vivere un'esistenza felice, di successo e appagante, ci sono enormi quantità di libri di auto-aiuto e listini di "come essere migliori" là fuori. Questo articolo non è uno di questi.

Come chiunque altro, non sono un perfetto esemplare della razza umana. Non sono un essere illuminato. Non posso darti la formula magica per la felicità. Nessuno può.

La vita consiste nel mettere insieme pezzi del tuo unico puzzle di vita. La vita è giocare la mano che ti viene distribuita una carta alla volta.

Quello che posso dirti sono alcune delle cose che mi hanno reso infelice. Ho notato che quando li faccio, specialmente per lunghi periodi di tempo, mi sentirò meno soddisfatto e soddisfatto.

OK, parliamo di alcuni ingredienti per la ricetta dell'infelicità.

# 1 Superlavoro

Lavoro nel settore tecnologico. La sindrome dell'eroe è molto reale.

Inni di lode vengono cantati quando sviluppatori e designer "riescono" nonostante tutte le probabilità di tempi non realistici e di pianificazione del progetto incompetente. Compensare i fattori esterni bruciando il petrolio di mezzanotte ti fa guadagnare un distintivo d'onore, come un guerriero vichingo che ritorna da un glorioso raid.

Non so con certezza perché le persone sentano il bisogno di "salvare la giornata" facendo gli straordinari. Forse l'ego ha bisogno di essere accarezzato. Forse è la pressione dei pari. Forse è la speranza di guadagnare finanziariamente di più. Quello che so è che se non sono consapevole, tendo a cadere nella stessa trappola.

C'è stato un tempo in cui mi sono ritrovato a scrivere da solo in ufficio fino alle prime ore del mattino. Le uniche cose che hanno tenuto aperti gli occhi del mio panda erano il caffè e il desiderio ossessivo di rendere il progetto un successo. Dire che ero sull'orlo di un esaurimento totale sarebbe riduttivo.

Il progetto è stato davvero un successo. È stato celebrato in una certa misura. Sono state inviate in giro un paio di e-mail di congratulazioni che si accarezzano a vicenda. Alcune voci di blog lusinghiere con foto di membri del team sorridenti sono entrate nel blog aziendale interno.

Dopo qualche mese nessuno parlò più di quel progetto. Si trattava del prossimo progetto che dovevamo assolutamente fare in tempo. Dopodiché, si trattava del prossimo grande progetto.

Quell'esperienza mi ha insegnato che il superlavoro mi farà senz'altro infelice. Il che è ironico, perché il motivo per cui lavoriamo in primo luogo è trovare soddisfazione e guadagnare soldi per sostenerci. Ho pensato che fare di più di una buona cosa potesse essere una buona decisione.

Infondere i nostri corpi con una zuppa perpetua di caffeina e ormoni dello stress non è naturale.

Nella maggior parte dei casi, nessuno è morto perché un progetto aziendale è stato consegnato più tardi del previsto. La data di consegna è solo una data arbitraria che qualcuno nell'azienda ha escogitato, si spera, sulla base di un mucchio di dati semi credibili. Il fatto è che colpire o perdere obiettivi di solito decide semplicemente se un gruppo di persone può migliorare la propria posizione politica all'interno dell'organizzazione o se la società guadagna più denaro.

Con poche rare eccezioni, rispettare le scadenze non è una questione di vita o di morte. D'altra parte, uccidere lentamente te stesso costantemente lavorando troppo è.

# 2 Essere indecisi

Ho notato che esiste una correlazione tra indecisione e il mio grado di infelicità.

Un problema con l'essere indecisi è che mi manca una possibilità che la vita mi offre. C'è molta verità nel vecchio detto "il tempo e la marea non aspettano nessuno".

È possibile che mi sia perso il chiedere a una ragazza di prendere un caffè perché pensavo troppo a come salutare. È possibile che mi sia persa un'opportunità di investimento economica di un determinato titolo perché ho deciso di acquistare entro i tempi corretti.

Le occasioni mancate mi farebbero prendere a calci, chiedendomi perché non ho semplicemente premuto il grilletto.

L'altro problema con indecisione è che mi distrae dalle cose più grandi e più importanti della vita. A volte perdiamo troppo tempo a contemplare piccole decisioni che non hanno chiamate giuste o sbagliate.

Non importa tra poche ore se scelgo l'espresso o il chai latte. Non importa se ho comprato la camicia chambray in indaco più scuro o più chiaro.

Ho imparato che effettuare una chiamata, anche se potrebbe essere sbagliato, è meglio che non prendere alcuna decisione. È meglio provare a fallire piuttosto che non sapere a causa della palese indecisione.

Almeno quando faccio una chiamata e fallisce, so cosa non fare la prossima volta. Almeno ho avuto le palle per prendere una decisione e correre con essa.

Essere indecisi è come essere impantanato, camminare in una palude.

# 3 Rumination

La ruminazione è un cugino vicino all'indecisione.

Mentre l'indecisione ci induce a ripetere gli scenari troppe volte nella nostra mente prima di prendere una decisione, la ruminazione ci fa ripetere incessantemente gli scenari dopo che si sono verificati.

Ruminare sembra essere costretto a guardare la serie che odi di più su Netflix per la 200esima volta. Noto che quando rimugino mi sentirò quasi sempre insoddisfatto di me stesso.

Ruminare è un gioco che non possiamo vincere. I nostri cervelli sono macchine magnifiche che possono offrire efficientemente possibilità di ottimizzazione.

Se pensiamo a un'interazione sociale che abbiamo avuto, è troppo facile per le nostre menti inventare uno scenario in cui avremmo potuto essere più fighi o dire qualcosa di più divertente. Se si è trattato di una partita sportiva, c'è sempre la possibilità di scoprire casi in cui avremmo potuto fare qualcosa di meglio.

La parte peggiore della ruminazione è il freddo e duro fatto che non ci sono rimedi nella vita. Non possiamo cambiare il passato, non importa quanto desideriamo. Riascoltare il brano "Avremmo potuto, dovrei avere" ci farà sentire impotenti.

Rumination è come essere Tom Cruise in quel film di Edge of Tomorrow, in cui rimane bloccato in un ciclo temporale, rivivendo alcune esperienze. Il primo passo per uscire è rendersi conto che siamo nel giro.

# 4 Consumando troppo materiale di auto-aiuto

Come molti di noi, anche a me piace leggere l'ultimo libro di auto-aiuto più venduto. Sono uno dei tanti milioni di ascoltatori di podcast che consumano interviste con artisti di alto livello nella speranza di esserlo. Seguo i tipici influenti imprenditori multimilionari su Instagram. Sai di cosa sto parlando.

Non c'è nulla di sbagliato nel bisogno di vivere la nostra vita al massimo con quel poco tempo che abbiamo sulla terra. È liberatorio sapere che stiamo facendo ciò che possiamo per essere all'altezza del nostro potenziale.

Il pericolo qui è pensare che siamo "un'ulteriore ottimizzazione" lontano dal tagliare il traguardo della felicità.

Forse sta ottimizzando il nostro portafoglio di investimenti per ottenere una percentuale più alta di rendimenti. O forse sta bevendo un frullato verde ogni mattina. O allenarsi ancora più efficacemente in un breve lasso di tempo. O avere un cerchio più grande e più sociale.

La cosa divertente è che inseguire la felicità a volte mi rende infelice. Concentrandomi troppo su come migliorare, cado nella trappola di pensare che devo essere migliore per essere più felice. Mi sento costretto a fare di più, ad avere di più o ad essere più per sentirmi realizzato.

Non aiuta alcuni produttori di contenuti di auto-aiuto a suscitare la sensazione di incompletezza o insoddisfazione nei consumatori al fine di commercializzare i loro prodotti.

Il primo capitolo di un libro potrebbe dirti che la tua inadeguata abilità sociale è la ragione principale per cui non hai relazioni soddisfacenti in modo ottimale. Quelle pubblicità su YouTube suggeriscono che non stai guadagnando il più possibile perché ti manca una certa conoscenza finanziaria cruciale.

Inseguire l'ottimizzazione fa parte dell'essere felici. Ma non dovrebbe essere a costo di sentirsi "non abbastanza buono". L'autoaccettazione è altrettanto importante, se non più importante della necessità di auto-miglioramento. Dimenticare questo fatto mi ha causato molta sofferenza in più occasioni di cui mi può interessare contare.

Posso cambiare il futuro, ma devo accettare il presente.

# 5 Confrontandoti con gli altri

Il confronto con me stesso è stato un modo infallibile per sentirsi inadeguato e infelice.

Noto che quando mi confronto con gli altri, è sempre con qualcuno che ha "di più". Qualunque cosa "di più" potrebbe significare in un contesto particolare.

Attualmente guido un'auto abbastanza divertente. A volte sono invidioso della gente che va in giro per Porsche Caymans. Sono sicuro che quando possiedo una Porsche mi confronterei con quelli che possiedono una Ferrari.

Non c'è fine al confronto "verso l'alto". A meno che non siamo Jeff Bezos, c'è qualcuno che ha più ricchezza materiale.

Un confronto materialistico non è l'unico modo per sentirsi inadeguati. È fin troppo facile sentirsi "non così divertente" o "lavorare sodo" come la prossima persona. A volte metto persino a confronto comportamenti positivi o altruistici. Mi sento depresso quando sento di non essere così gentile o generoso rispetto ad altre persone.

Il confronto è un altro di quei giochi che non possiamo vincere a causa del fatto che scegliamo un certo tratto con cui confrontarci, non l'intero pacchetto.

Il nostro mondo di iper-connettività rende pericolosamente troppo facile cadere nella trappola del confronto. Noto che posso rovinare una serata perfettamente rilassata a casa semplicemente sfogliando i social media.

Le foto su Instagram di persone con i capelli perfetti e gli addominali da sei pack che si tuffano in cielo da elicotteri alle Hawaii mi fanno il lavaggio del cervello che sono una persona noiosa. I tweet di Twitter di imprenditori che iniziano la loro prossima fase di un'azienda multimilionaria mi fanno sentire un perdente per avere un lavoro come sviluppatore di software.

Confrontarci è come giocare d'azzardo in un casinò. Nel migliore dei casi, è una perdita di tempo. Nel peggiore dei casi, è compulsivo. La casa vince sempre alla fine, no.

# 6 Non ascoltando ciò di cui abbiamo bisogno

In questo mondo frenetico in cui la maggior parte del nostro lavoro è prevalentemente intellettuale, è fin troppo facile vivere nella nostra testa e ignorare il nostro benessere olistico. I nostri giorni sono guidati da idee nelle nostre teste e schermi davanti ai nostri occhi.

Ogni volta che sono in piena felicità, eseguo un controllo per vedere se sto ottenendo quello che ottengo ciò di cui ho bisogno come persona. Sto dormendo abbastanza? Mi sto allenando regolarmente? Sto mangiando bene? Ricevo un contatto sociale?

Quando lavoro su qualcosa, che sia al lavoro o nel mio tempo libero, a volte vado in modalità tunnel-visione in cui ignoro tutto il resto, anche cose molto importanti come dormire abbastanza o mangiare correttamente. Farlo è come usare una spinta nitida in quei film Fast and Furious. In breve tempo vai da qualche parte, ma a lungo termine distruggerai il motore dell'auto.

Un'altra cosa di cui sono colpevole è essere costretto a fare le cose nel modo giusto "dal libro" per tutto il tempo. Certo, è una buona idea vivere in modo sano. Lo sappiamo tutti. Ma è anche necessario vivere un po '. Un gin tonic. O Dio non voglia, una pila di biscotti con scaglie di cioccolato.

Mi sento infelice quando mi sforzo per quello che penso intellettualmente di cui ho bisogno, piuttosto che sintonizzarmi su ciò di cui ho veramente bisogno in questo momento.

Non esiste un proiettile d'argento

Essendo umano, non sarebbe realistico eliminare totalmente tutti i comportamenti che potrebbero causare infelicità nelle nostre vite. Quello che possiamo fare è essere consapevoli di loro. E ricomporre questi comportamenti e questi schemi di nuovo quando notiamo che non siamo in equilibrio.

Vorrei poter parlare di più delle cose che potrebbero causare infelicità. Forse per un minuto, possiamo semplicemente smettere di inseguire la proverbiale pentola d'oro alla fine dell'arcobaleno della perfezione, cercando di essere "migliori" e "più felici" per tutto il tempo.

Questa storia è pubblicata in The Startup, la più grande pubblicazione sull'imprenditoria di Medium seguita da +432.678 persone.

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