Andy Murray celebra un punto durante la sua vittoria su Marius Copil al Citi Open nell'agosto 2018. Foto: Mitchell Layton / Getty Images

Come essere fedele a te stesso

Qualche giorno fa ho letto una notizia che risuonava con me.

La storia non parlava di un atto eroico o di una crisi politica, riguardava uno sportivo che avrebbe dovuto ritirarsi dallo sport che ama.

Per quelli di voi che non lo sanno e non provengono dal Regno Unito, è probabile che il tennista Andy Murray si ritirerà dopo il torneo di Australian Open di questo mese a causa di persistenti problemi all'anca.

Murray è uno dei più grandi sportivi del Regno Unito. Ha vinto 3 titoli del Grande Slam, tra cui quello di diventare il primo uomo britannico a vincere Wimbledon in 77 anni.

Cresciuto nel Regno Unito, questa era un'ossessione nazionale ogni estate quando Wimbledon arrivava. Il clamore per un vincitore del torneo nostrano era implacabile.

Ciò è stato aggravato solo da una serie di mancati incidenti di Tim Henman e Murray stesso. La vittoria di Wimbledon nel 2013 ha consolidato l'eredità di Murray come uno dei più grandi sportivi del paese.

Tuttavia, nonostante tutti i suoi successi, Murray impiegò molto tempo ad essere amato dal pubblico britannico. Anzi, probabilmente ci sono ancora alcune persone che rimangono ambivalenti nei suoi confronti adesso.

Gran parte di questo dipende dal personaggio di Murray. È onesto, infuocato e aveva una reputazione, a torto potrei aggiungere, come noioso all'inizio della sua carriera. C'era anche il problema della sua provenienza dalla Scozia.

Si diceva spesso che Murray fosse britannico quando vinse e scozzese quando perse, così polarizzata era l'opinione di lui da parte del pubblico britannico dell'epoca.

Nonostante tutto, Murray è stato nominato un personaggio della BBC Sports Personality of the Year tre volte. Non male per un uomo considerato noioso!

Noioso o no, Murray è un uomo convinto. Sono ammirato dalla sua capacità di mettere da parte la negatività e di essere fedele a se stesso. Non è una cosa facile da fare, soprattutto per qualcuno di pubblico dominio.

Restare fedeli a noi stessi non è un'impresa facile, ma è essenziale se vogliamo prosperare e avere successo nella vita.

Credenza

Prima che Murray vincesse il primo dei suoi tre Grand Slam agli US Open nel 2012, era considerato qualcuno che si era rotto sotto pressione. Il termine che usa nel Regno Unito è un imbottigliatore. Era apparso in quattro finali precedenti, inclusa la finale di Wimbledon per alcuni mesi la sua prima vittoria, e aveva perso tutti.

Tre di quelle perdite furono per Roger Federer, probabilmente il più grande tennista di sempre, eppure i discorsi successivi riguardarono l'incapacità di Murray di esibirsi sul palco più grande.

Si credeva che sarebbe stato condannato al fallimento. Il ragazzaccio scozzese e sciocco non graffiava il prurito che il pubblico britannico si era fissato, vincendo a Wimbledon.

A questo punto sarebbe stato facile per Murray essere deluso. Il costante sniping e jibes sul suo carattere e temperamento devono essere stati difficili da prendere.

Niente di tutto ciò era colpa di Murray. Stava giocando nell'era con tre dei migliori tennisti della storia, Novak Djokovic, Rafa Nadal e Federer. In qualsiasi altra epoca, Murray sarebbe già stato un campione multiplo del Grande Slam.

Molte persone si sarebbero spaccate sotto una pressione molto minore, ma Murray è rimasto fermo. Sicuro nelle sue convinzioni e convinzioni, sapeva di non aver bisogno di cambiare, solo per rimanere fedele a se stesso e a chi era.

La svolta per Murray è arrivata quando ha vinto l'oro olimpico nel 2012. La sua vittoria sui campi di Wimbledon lo ha convinto di poter battere i migliori giocatori del mondo, ha anche convinto il pubblico.

Molte delle questioni che circondano Murray derivano dalle idiacoscie che riguardano gli inglesi. Nonostante tutti i progressi degli ultimi anni, il Regno Unito è ancora diviso tra le linee di classe. Questo diventa solo più pronunciato quando si discute delle differenze tra inglese, scozzese, gallese e nordirlandese.

Wimbledon è l'epitome dell'Inghilterra centrale, un torneo in cui vengono regolarmente servite fragole e panna, dove Pimms è la bevanda preferita e dove i tennisti, in particolare quelli delle nostre coste, dovrebbero comportarsi in un certo modo.

Murray era l'antitesi di tutto ciò. Lo scozzese arrabbiato e imprecato portava il cuore sulla manica e non avrebbe potuto essere più diverso dalle folle precedenti, Tim Henman, che era tranquillo, discreto e considerato il genero ideale.

Sarebbe stato facile cedere all'intensa pressione che ha dovuto affrontare, ma Murray ha tenuto duro. Alla domanda sul suo comportamento, Murray aveva solo questo da dire:

"Devi cercare di essere te stesso il più possibile, ma allo stesso tempo, se alle persone non piaci, non è davvero un tuo problema. Devi assicurarti di rimanere fedele a te stesso. "

Questo atteggiamento ha servito bene Murray durante la sua vita. La sua convinzione e la ferma accettazione di chi fosse, lo hanno portato ad essere amato dal pubblico britannico.

Non è stato fino alla sua perdita a Federer nella finale di Wimbledon del 2012, quando è scoppiato a piangere nell'intervista post-partita, che il pubblico più vasto si è riscaldato con lui. Essendo se stesso in momenti di trionfo e disperazione, Murray aveva convinto gli oppositori.

elasticità

Il rifiuto di Murray di essere qualcosa di diverso da se stesso è uno dei motivi per cui ho molto rispetto per lui. Non si può minimizzare l'intensa pressione a cui era sottoposto prima di vincere Wimbledon nel 2013.

Questo era un uomo cresciuto sotto i riflettori dei media. Ogni espressione e bizzarra in tribunale è stata analizzata in modo forense. Eppure, attraverso tutto ciò, Murray ha tenuto duro.

Non esiste un test più vero del carattere di una persona di questo, specialmente quando sei di fronte al pubblico. Essere la tua persona, quando tutti intorno a te ti implorano di cambiare è una dura prova.

Non tutti ti piaceranno per questo, ma avranno il tuo rispetto. Immergersi, sarebbe vivere una bugia. Una vita che non è fedele alle proprie convinzioni non è affatto vita.

Da nessuna parte questo è più evidente che con Murray. La sua accettazione da parte del pubblico britannico segnò un cambiamento nel loro atteggiamento nei suoi confronti, piuttosto che un cambiamento in quello di Murray.

La sua natura "noiosa" è stata ridefinita mentre si trovava sulla terra. La sua onestà e passione che ha alienato il pubblico ora è diventata un segno della sua integrità. Non eviterebbe i problemi più difficili, sia che si tratti della parità di retribuzione per le donne nel tennis, nel doping o nelle partite truccate, Murray avrebbe espresso la sua opinione sull'argomento.

Guardando indietro, è difficile capire perché sia ​​stata fatta una tale confusione sul personaggio di Murray. Sembra che abbiamo l'idea che coloro che sono abbastanza fortunati da poter esibirsi nel loro sport ai massimi livelli, dovrebbero entrare nell'arena completamente formata e priva di imperfezioni.

Questo manca il punto. Sono proprio queste imperfezioni che le rendono ancor più gradevoli. Murray non faceva eccezione. Non dovremmo mirare a disinfettare queste persone, dovremmo celebrarle per quello che sono.

Spero che Murray sia in grado di combattere i suoi problemi di infortunio e continuare, ma la prognosi non sembra promettente. Se deve ritirarsi, lascerà lo sport come uno dei migliori giocatori e diventerà uno dei, se non il più grande sportivo della storia britannica.

Tutto questo, pur rimanendo lo stesso ragazzo determinato, infuocato e intransigente di Dunblane, in Scozia.