Come essere un amico salvavita per qualcuno alle prese con una malattia mentale

Lezioni apprese da entrambi i lati del tavolo

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Avere una diagnosi di malattia mentale è un'esperienza spaventosa, isolante e talvolta fatale. Fa male avere una malattia mentale e fa male vedere qualcuno che ami affondare nella massa della malattia mentale.

Per coloro che soffrono di tali condizioni, avere un buon amico è una grande benedizione, anche potenzialmente salvavita.

Per coloro che sono amici dei malati, c'è molto che puoi fare per dare speranza e incoraggiamento, persino per salvare una vita.

Come qualcuno che è stato su entrambi i lati del tavolo, ho avuto il dubbio privilegio di vedere la situazione da entrambe le prospettive. Ecco cosa ho imparato:

Se scompaiono, non prenderlo sul personale

Jane *, la mia migliore amica del liceo, iniziò a ritirarsi dalle amicizie prima ancora di sapere che le era stato diagnosticato un disturbo alimentare. Mentre le sue condizioni peggioravano, smise di parlarmi completamente per un paio d'anni. Nessuna chiamata, SMS o interazione con i social media. Nada. Zilch.

Quando mi è stato diagnosticato un disturbo d'ansia paralizzante anni dopo, ho capito perché.

Avere una malattia mentale è fonte di confusione e crea molta vergogna nel malato. Non sai cosa sta succedendo o perché, non sai quando finirà o se finirà. Ti senti solo e non sai come reagiranno i tuoi amici - anche i tuoi amici più cari.

Hai paura che non capiranno, che ti rifiuteranno e ti faranno del male ... e la cosa triste è che a volte hai ragione.

Ad esempio, quando mi è stato diagnosticato per la prima volta, un paio di membri della mia famiglia hanno pensato di potermi “sottrarre”, urlandomi in faccia, parlando di me alle mie spalle, persino imbarazzandomi di fronte agli ospiti. E un altro dei miei amici più cari ha smesso di parlarmi non appena le ho rivelato la mia diagnosi.

Non li biasimavo per la loro frustrazione, ma allo stesso tempo il loro comportamento faceva male. Male. Dopo quell'esperienza, non ho osato fidarmi di nessun altro.

Quindi, se hai un amico che ha (o chi sospetti abbia) una malattia mentale, non stupirti se si ritirano o cercano di nascondere ciò che sta accadendo. Non essere offeso, ma sii paziente con loro e capisci che non è colpa tua - hanno solo molte paure da affrontare.

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Non fare domande - ascolta

Anche se Jane non mi ha detto molto quando era alle prese con la sua malattia, abbiamo avuto un paio di conversazioni da cuore a cuore quando era più forte. Entrambe le volte ho fatto del mio meglio per ascoltare in silenzio, senza fare domande, e più ero tranquillo, più si apriva.

Durante i primi giorni della mia esperienza, anche mia madre si è seduta con me sul divano per ore, una coperta avvolta attorno a entrambe le gambe, ascoltandomi parlare, piangere e solo essere.

Questo, di tutto, dai farmaci alle urla ad altri tipi di terapia, era la cosa più utile per me.

Molte persone che soffrono di malattie mentali si sentono estremamente isolate e completamente fraintese. Dare spazio a una persona per elaborare i propri pensieri in un luogo sicuro e assolutamente non giudicante è inestimabile.

Probabilmente sarai curioso di sapere cosa sta succedendo. È naturale. Ed è bene che le persone parlino un po 'di ciò che stanno soffrendo, quando sono pronte.

Ma non lasciare che la curiosità ostacoli la compassione.

E fai attenzione alle domande che fai.

Fai “come posso aiutarti?” O “come ti senti adesso?” Ma NON porre domande ficcanaso o domande che fanno stare peggio le persone con se stesse (cioè, “perché non riesci a scappare?” ).

Per la maggior parte, basta ascoltare. Per favore.

Li inondano di amore incondizionato

L'amore salva vite. Letteralmente.

Soprattutto se qualcuno che ami soffre di una malattia mentale.

Per definizione, le persone che hanno una malattia mentale hanno menti che non funzionano correttamente. Le loro vite sono molto diverse (e molto peggio) adesso, rispetto a loro, pre-malattia. Possono sentirsi depressi, senza speranza, persino suicidi.

In quel momento, la cosa migliore che un amico può fare è ricordare loro che contano, che sono amati, che a qualcuno importa se vivono o muoiono. Sii la loro speranza quando non hanno speranza.

Ascolta se vogliono parlare. Invia loro messaggi per far loro sapere che non sono stati dimenticati. Ricorda il loro compleanno. Lasciali piangere sulla tua spalla se devono.

E, soprattutto: perdonali dal profondo del tuo cuore se fanno qualcosa per farti del male - non sono loro, è il mostro nella loro mente.

Nel mio caso, mia madre era ed è la mia più grande fonte di amore incondizionato. Quando piansi, mi trattenne. Quando mi sentivo frustrato, si scusava per avermi aggravato. Non "mi dispiace di aver fatto qualcosa di sbagliato" (perché non l'aveva fatto), ma "mi dispiace che tu stia ferendo".

E se il tuo amico non sta attualmente comunicando con te (vedi il suggerimento n. 1), un modo per mostrare amore incondizionato è amare coloro che amano.

Ad esempio, una volta Jane mi disse che era preoccupata per un fratello minore che recitava. Quindi, quando Jane si ammalò, decisi di assumere il ruolo di sorella maggiore temporanea, inviando suo fratello a Natale e regali di compleanno in sua vece, aggiungendolo alla mia lista di preghiere, ecc.

Dato che non potevo fare l'amore con Jane stessa, l'ho fatto fare alla sua famiglia per lei.

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Non fare tutto sulla loro malattia

"Ritardato" era un termine medico neutrale. Col tempo, è diventato un insulto dispregiativo semplicemente perché le persone non volevano essere definite dalle loro "carenze".

È la stessa cosa con qualsiasi malattia mentale. Nessuno vuole essere etichettato come "anoressico" un "ossessivo-compulsivo" un "depressivo" o qualsiasi altra cosa.

Ricorda al tuo amico di vivere al di fuori della malattia. Parla delle tue reciproche conoscenze, hobby, qualunque cosa stia succedendo nella tua vita. Scherza le battute, sii naturale, distrale dal loro dolore.

Il tuo amico è una persona, non una "persona malata di mente". Non dimenticarlo mai e non lasciarlo dimenticare nemmeno a loro!

Sii persistente, ma non invadente

Mi dispiace di essere stato troppo invadente con Jane, in gran parte per ignoranza.
Prima di conoscere la sua diagnosi, mi sono preoccupato della sua magrezza e ho cercato di incoraggiarla a mangiare. Ha rifiutato, ancora e ancora, finalmente acconsentendo solo quando ho spinto forte.

In retrospettiva, è stata una cosa orribile da fare, e vorrei non averlo fatto.
Ma mi ci è voluto un po 'per imparare la lezione: quando ho saputo della diagnosi di Jane, ero così preoccupato per lei che la chiamavo ogni settimana per controllarla. Anche più volte a settimana. Era troppo. Ha smesso di parlarmi per molto tempo.

Quando mi è stato diagnosticato per la prima volta, ho capito perché.

Inoltre non volevo che le persone parlassero o mi facessero visita. È diventato così male che avevo persino paura del campanello. Quando la gente ha visitato, sono rimasto dentro, nascondendomi da loro.

In quel momento, una mia amica fece la cosa migliore quando lasciò cadere piccoli doni fuori dalla mia porta, mandandomi un'e-mail per farmi sapere che erano lì, ma non tentando mai di violare la santità del mio spazio irrompendo.

L'ho apprezzato molto, e vorrei essere stato meglio nel farlo con Jane quando era malata.

Ma se le loro vite sono in pericolo, INTERVENE!

Spingere Jane a mangiare e controllarla troppo spesso non era qualcosa che avrei dovuto fare. Ha danneggiato la nostra relazione e diminuito la sua fiducia in me come amica.

Tuttavia, non importa quanto apprezzi il tuo rapporto con il tuo amico - se la sua vita è in pericolo, devi agire.

La condizione di Jane è stata diagnosticata per la prima volta quando suo fratello ha avvisato i suoi genitori della situazione, contro la sua volontà. I genitori di Jane erano molto occupati e distratti, quindi era in grado di nascondere le sue condizioni per molto tempo, e avrebbe potuto nasconderlo ancora più a lungo se non fosse stato per un osservatore, prendersi cura di un fratello maggiore.

Un'altra volta, quando Jane si allontanò da casa e poi ricadde, un'amica contattò la sua famiglia e organizzò un intervento. Jane era furiosa, ma alla fine quella mossa probabilmente le ha salvato la vita.

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Pregare

Tu sei occupato. La vita è fonte di distrazione. E a volte potresti dimenticare i tuoi amici, soprattutto se non prendono l'iniziativa di contattarti.

Ma ricorda, mentre ti prendi una pausa dal trattare la malattia del tuo amico, loro non si prendono una pausa dal trattare la loro malattia.

Se fai affidamento sulla tua forza per supportare un amico, potresti stancarti di affrontare i loro problemi. Potresti persino dimenticarli, mentre la vita si mette in mezzo.

Ma se preghi per loro, non solo li ricorderai, sarai in grado di attingere alla saggezza e alla pazienza di Dio quando avrai esaurito il tuo.

Per non parlare, le preghiere fanno la differenza nella salute e nella vita delle persone.

Ho digiunato e pregato per Jane una volta alla settimana. Col passare degli anni e nulla sembrava accadere, a volte mi sentivo disperazione. Ma ero troppo spaventato per poter morire, quindi ho continuato a digiunare e pregare.

Dopo tre anni, tuttavia, ho iniziato a vedere i risultati: lentamente Jane uscì dal suo guscio, rispondendo ad alcuni messaggi e, infine, accettando di visitare. Col tempo, trovò un lavoro, tornò nella società, iniziò a riconnettersi con vecchi amici e fare nuove amicizie. Oggi Jane è felice e in salute, andando avanti con la sua vita.

Quanto a me, quando ero malato, so che le preghiere degli amici e persino degli estranei mi hanno aiutato a migliorare in modo significativo. Per molto tempo mi sono sentito abbandonato da Dio. Anche se, in teoria, sapevo che gli importava, non ci credevo davvero. Non sapevo leggere la Bibbia, non potevo pregare per me stesso.

Durante quel periodo, so che qualcuno, diversi qualcuno, stava pregando per me. Quelle preghiere hanno dato il via a un processo di guarigione che so che non sarei stato in grado di raggiungere senza l'aiuto di quegli amici in preghiera.

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Conclusione

Avere una malattia mentale non è facile. Né è l'amico di qualcuno con una malattia mentale.

Le mie esperienze personali mi hanno insegnato: le persone che soffrono di una malattia mentale hanno molto bisogno di buoni amici amorevoli.

È molto lavoro amare e mantenere la tua amicizia con qualcuno con una malattia mentale. Ma ne vale davvero la pena.

Sii gentile, sii amorevole e soprattutto sii paziente - con il tuo amico e con te stesso.

Sii l'amico che vorresti avere se fossi nei loro panni. Perché un giorno potresti aver bisogno di un amico del genere come me.

Sii persistente nel fare il bene e l'amore, non scoraggiarti, attingi a Dio quando sei stanco di essere il "buon amico".

Potresti solo salvare una vita.

Grazie per aver letto

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* I nomi sono stati cambiati per proteggere le identità delle persone coinvolte.

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