Foto di Eric Ward su Unsplash

Come evitare una vita di rimpianto

Sono seduto da solo nel mio appartamento. È domenica sera. Troppo tardi per essere produttivo, troppo presto per dormire e ho troppa fame per farlo. Un lampo di intuizione rivela il mio destino immediato: gnocchi.

Non so da dove gli dei dell'ispirazione culinaria lo abbiano inviato, ma il pensiero cresce all'istante. Mentre mi avvolgono lo stomaco, stringendolo sempre più stretto, faccio un messaggio ad alcuni amici per vedere se qualcuno vuole andare.

Uno ha detto che era fuori città. Un altro ad un appuntamento. Alcuni non hanno risposto e uno ha già mangiato. Con il "no" che si accumula più velocemente di quanto persino il cuoco più veloce possa piegare e friggere i deliziosi sacchetti di pasta, ho iniziato a pensare.

"Forse, dovrei restare."

"Ho ancora cibo a casa."

"Fa comunque freddo."

Ma poi, un'altra osservazione - non inviata da un dio ma dal mio istinto - mi ha colpito. Ci sono voluti alcuni dibattiti mentali, ma alla fine ne sono uscito di scatto.

"Al diavolo. Ricevo gnocchi. "

Mi vestii, andai al ristorante, entrai, mi sedetti, ordinai e, in pochi minuti, stavo sgranocchiando una dozzina di una prelibatezza cinese chiamata Wonton. Il proprietario mi ha persino dato un budino di mango gratuito per dessert. Punto!

Ho vinto questo round, ma la conversazione che mi è dovuta fare prima nella mia testa per farlo è stato solo uno dei tanti incontri che tutti noi abbiamo con una forza terribile e devastante chiamata "potenziale rimpianto". :

Avevo paura di fare quello che volevo perché ero solo.

Una funzione che non possiamo disattivare

Essere soli è uno stato strano per un animale sociale. Innanzitutto, c'è il disagio fisico, dal silenzio alla pelle d'oca ai grilletti sensoriali che i nostri cervelli iniziano a produrre. Poi c'è il pedaggio psicologico.

Se ti sei mai seduto nel vuoto per un po ', avrai notato che, all'inizio, la tua mente continua a raccontare la storia che racconta sempre. Forse, è quello sul lavoro o quello sull'amico che hai appena lasciato o quello su ciò che dovresti mangiare. Forse, sfoglierai anche un paio di quelli. Ma presto ti renderai conto - e questo accade raramente nella vita di tutti i giorni - che ti stai raccontando una storia. Che la maggior parte di ciò che fai è solo combattere il tuo silenzio interiore.

Stiamo discutendo pubblicamente e in modo approfondito della nostra tecnologia che promuove una cultura di evasione, ma se siamo onesti, non è per questo che abbiamo bisogno di dispositivi. È integrato nell'esperienza umana. Una funzione che non possiamo disattivare. Diciamo che "pensiamo", ma per lo più stiamo solo lasciando che qualunque pensiero ci coli.

In una certa misura, questo è normale. Spremendo definitivamente la tua materia grigia con domande urgenti: “Chi sono io? Perché io sono? Qual è lo scopo della vita? Qual è il mio? Chi dovrei essere? E perché non ci sono ancora? ”- ti fa solo impazzire. Ma se li chiudiamo ogni volta che si insinuano, perdiamo la testa lo stesso.

Il modo in cui progettiamo questo secondo, altrettanto inevitabile crollo, tuttavia, è molto più affascinante.

Agenzia sopra realizzazione

Quando ha chiesto a 90 anni ciò di cui si sono pentiti di più, Lydia Sohn ha fatto una scoperta affascinante: le persone anziane non ottengono quasi altrettanto soddisfazione dalle loro carriere passate di quanto i giovani si aspettino da quelle future.

"Le loro gioie e i rimpianti non hanno nulla a che fare con la loro carriera, ma con i loro genitori, figli, sposi e amici."

A quanto pare, non è il loro lavoro, ma le loro relazioni che hanno contribuito maggiormente alla loro felicità. Non desideravano un elenco più lungo di risultati, ma momenti più di qualità con i loro cari. Questa scoperta contraddice l'idea popolare che la curva della felicità della nostra vita si forma come una curva a U, con punte all'inizio e alla fine e una grande depressione nel mezzo. Le persone si sentivano al meglio mentre erano padri laboriosi e madri casalinghe occupate (e viceversa).

Bronnie Ware, un'infermiera palliativa, ricercatrice di rimpianti e autrice di un libro popolare sull'argomento, ha identificato una diversa, ma ugualmente potente fonte di rimorso: vivere una vita nell'ombra.

“Di tutti i rimpianti e le lezioni condivise con me mentre sedevo accanto ai loro letti, il rimpianto di non aver vissuto una vita vera per loro era il più comune di tutti. È stato anche quello che ha causato la maggior frustrazione, poiché la realizzazione del cliente è arrivata troppo tardi. 'Non è che volessi vivere una vita grandiosa', ha spiegato Grace in una delle molte conversazioni dal suo letto. 'Ma volevo fare anche le cose per me e non ne avevo il coraggio.' "

Ognuno è diverso e nessuna esperienza di una persona può dettare il tuo miglior percorso d'azione, ma quando si tratta di invecchiare, vale sicuramente la pena considerare il consiglio di chi lo ha già fatto. Queste due intuizioni sono interessanti da sole, ma se le mettiamo insieme, possiamo imparare ancora di più:

  1. Potremmo essere il nostro io migliore quando non ci concentriamo così tanto su di esso.
  2. Per sentirci come siamo, dobbiamo decidere alcune cose da soli.

Indipendentemente dal fatto che fossero felicemente sposati o meno, le relazioni di queste persone con i loro partner hanno preso posto in secondo piano mentre la loro famiglia cresceva. Ma per quelli in cui uno dei due ha finito per sopprimere del tutto i propri desideri, una vita frenetica si è trasformata in una vita estranea - e non è qualcosa a cui ci piace guardare indietro.

Ora sono davvero felice di aver deciso di andare a mangiare quegli gnocchi.

Miserabile fa sempre il lavoro

Una mia amica sta attualmente cercando di affrontare un argomento per la sua tesi. Ma, come dice di se stessa, non è molto decisiva. Dopo aver ricercato più angolazioni e aver avvicinato diversi membri della facoltà, si è trattato di due opzioni. Quando fu accettata per una sola, mi congratulai con lei. Mi sbagliavo.

Non avendo mai avuto una chiara preferenza per nessuno dei due argomenti, ora era triste per il blocco di una strada - e tornando al brainstorming di più opzioni. Può sembrare sciocco, ma non è raro. Una vera lotta per un gruppo di persone molto reale, in particolare quelli intorno alla mia età. Sappiamo di avere una vasta gamma di opzioni, quindi proviamo a guardarle tutte e, senza mai decidere, ci sentiamo male per quelle che ci mancano, quelle che potremmo aver perso, e quelle perfette che pensiamo dovrebbero esistere da qualche parte, anche anche se non lo fanno mai.

Sappiamo che l'abbondanza ci fa questo dalla scienza. Barry Schwartz ha scritto The Paradox of Choice su questo. Più scelta, più difficile è scegliere e più facile fare errori. E anche se trovare "perfetto" è impossibile come mai e lo sappiamo, siamo ancora delusi se non lo facciamo.

Quello che sta facendo il mio amico - quello che la maggior parte di noi sta facendo - non si distrae da intrattenimenti insignificanti o problemi esistenziali.

Lo facciamo con un'abbondanza di buone opzioni che non riflettono chi siamo realmente.

Per molti di noi, la vita è troppo facile. Sappiamo che andremo a cena. Una data è solo un colpo di distanza. Il nostro lavoro può essere noioso, ma paga. Nel peggiore dei casi, annulleremo Spotify. Ma invece di usare tutta questa comodità e tempo per capire noi stessi, invece di dire "questo mi sembra come me" e correre con esso, scegliamo qualunque risultato otteniamo per essere quello che ci fa sentire infelici.

Ma, come abbiamo appreso da quelli più anziani per noi, essere felici non significa scegliere il meglio, ma amare ciò che hai scelto. Quanto imponi il risultato non importa quasi quanto hai avuto voce in capitolo. Qualunque agenzia tu abbia, fintanto che non indovinerai, sarai probabilmente contento.

E a volte, è semplice come mangiare il primo cibo che mi viene in mente.

Tutto inizia in piccolo

Forse, vuoi davvero provare un nuovo stile di pasta. O per andare a vedere quel film. O semplicemente prendi un gelato. Ma poi chiedi in giro e scopri che nessuno vuole andare. Potrebbero essere occupati. Forse non sono in giro. Non affamato. O non vogliono uscire oggi. Va bene.

Quello che non va bene è quello che di solito facciamo dopo: restiamo a casa.

Scegliamo di dispiacerci per noi stessi invece di fare ciò che vogliamo, anche se nessuno ci sta fermando.

Lo facciamo perché muoversi in uno stato già scomodo quando sei ancora sconcertante. Lo facciamo perché ci sforziamo di ottimizzare tra un mare di opzioni nonostante sappiate segretamente che la maggior parte di esse è irrilevante per noi. E lo facciamo per quello che la gente penserebbe; cosa direbbero se ci beccassero essere felici da soli.

Adoro condividere. Adoro fare le cose insieme. Ma quando il tuo supporto scende, non puoi semplicemente buttare la tua vita subito dopo. Non smettere di vivere quando nessuno sta guardando. Abbi orgoglio. Vestirsi. Mostrare. Non per gli altri. Per te.

La persona che dovrebbe essere più entusiasta di tutto ciò che fai nella vita sei tu.

Ma se non riesci a vivere fedele a te stesso quando non c'è nessuno, come ti aspetti di farlo di fronte a una serie crescente di responsabilità? Come ti aspetti di farlo con sempre più agenti gettati in scena? Un partner, due figli, un genitore anziano. Una squadra che stai guidando, una schiera di fan o un capo testardo?

Ciò che vogliamo è raramente poco pratico. Mangiare da solo non peggiora il sapore del cibo. Ma a volte, è scomodo essere autentici. Agire su ciò che sai di volere. Eppure, non possiamo lasciare che ciò ci impedisca di seguirlo.

Perché inizia con la cena o un film, ma non è lì che si ferma.

Un giorno facciamo ricorso alla pizza surgelata, il giorno successivo tornerà al nostro lavoro di merda. Tutto perché eravamo troppo spaventati per essere il combattente solitario per la giusta causa. Sì, il tuo amico non avrebbe dovuto rinunciare a quell'idea di avvio. Sì, trovare un ottimo lavoro richiede tempo. Ma non dovevi mai affrontare quelle lotte impreparate.

Perché rimanere fedeli a te stesso, come tutto, inizia in piccolo. Non si tratta di inchiodare il tuo dottorato di ricerca. o scegliendo il partner perfetto. Si tratta di ascoltare il tuo intestino quando vuoi mangiare gli gnocchi.

Anche se ciò significa che, a volte, cenerai da solo.