Ecco come ridisegnare il "brutto americano". Ci sei?

Ricordo la prima volta che ho letto The Ugly American. Mi ha aperto gli occhi sulla complessità del comportamento umano in relazione alla cultura. Da allora il romanzo non è stato solo un punto di riferimento nella mia comprensione delle dinamiche personali e politiche; è stata anche una sfida per riformulare il mio pensiero.

Un breve riepilogo

Per i non familiari, il classico romanzo politico del 1958 scritto da Edward Burdick e William Lederer durante la Guerra Fredda si concentra sulla nazione immaginaria di Sarkhan in cui è in atto un gioco di potere tra i poteri della democrazia e del comunismo.

Scritto come una serie di vignette interconnesse, The Ugly American utilizza la narrativa immaginaria come commento sul perché gli Stati Uniti stavano perdendo la loro lotta contro i comunisti nel sud-est asiatico. Sebbene non dichiarato, la maggior parte riconosce Sarkhan come un Vietnam immaginario.

Burdick e Lederer evidenziano le capacità di deviazione degli Stati Uniti nella regione attraverso due immaginari americani.

Il primo, l'ambasciatore americano Sears, isola se stesso e la sua squadra dalla gente del posto occupandosi di incontri, eventi sociali e dignitari in visita.

In un aneddoto, gli autori raccontano di un giornalista birmano che commenta: “Per qualche ragione, le persone [americane] che incontro nel mio paese non sono le stesse che conoscevo negli Stati Uniti. Un misterioso cambiamento sembra coprire gli americani quando vanno in una terra straniera. Si isolano socialmente. Vivono pretenziosamente. Sono rumorosi e ostentati. "[1]

Il secondo, un ingegnere americano dai modi semplici di nome Atkins, entra nella cultura locale, si collega con le persone e le coinvolge nello sviluppo di progetti su piccola scala.

L'intento di Burdick e Lederer era che l'attuale "brutto americano" fosse Atkins. Di conseguenza, i comunisti hanno avuto successo perché hanno impiegato tattiche simili a quelle di Atkins.

Il romanzo ha attirato l'attenzione del presidente Kennedy e dei suoi contemporanei. Col tempo, si unì ai ranghi di Zio Tom's Cabin di Harriet Beecher Stowe e The Jungle di Upton Sinclair come un potente commento politico e sociale ammantato nella narrativa immaginaria.

Nel corso del tempo, il termine "Brutto americano" non si riferiva ad Atkins, ma piuttosto all'approccio pomposo, rumoroso e ostentato di Sears.

Perché il nostro approccio alla cultura è importante

Il brutto americano può essere un racconto immaginario. Ma illustra come la mancanza di consapevolezza culturale, una mentalità isolata e un comportamento etnocentrico possano avere grandi conseguenze per il nostro mondo.

Ecco alcune domande che possiamo porci quando interagiamo con persone di altri background culturali:

  • Quali paraocchi, preconcetti, pregiudizi e stereotipi portiamo sul tavolo?
  • In che modo questi possono colorare le nostre interazioni in modi sfavorevoli?
  • Come possiamo invertire questi per produrre risultati vincenti?
  • In che modo le nostre interazioni fanno la differenza in generale?
  • Come possiamo usare ciò che impariamo per aiutare gli altri?
Credito d'immagine: Victor Ramos,

Una mia amica americana mi ha raccontato del suo primo periodo prolungato nella regione del MENA (Medio Oriente, Nord Africa del Nord). Confessa: "Pensavo che fossero tutti arrabbiati con me solo per essere un americano. Quindi ho pensato che mi avrebbero odiato. "

Che cosa ha trovato? Proprio il contrario. Si collegava con le donne alle prese con molte delle stesse preoccupazioni che aveva.

“Questa esperienza ha davvero cambiato il mio modo di pensare. Mi sono reso conto che, a livello del suolo, "altri" sono i primi esseri umani. Ho trovato queste donne così amichevoli e disponibili. Attraverso questo processo, abbiamo scoperto di avere più in comune di quanto pensiamo. "

Come possiamo cambiare?

Cambiamo perché siamo onesti con noi stessi. Chiediamo - e scopriamo - le risposte a domande come quelle sopra. Farlo in un gruppo aiuta a mettere in evidenza elementi più sottili e ci consente di crescere.

Teniamo gli occhi aperti per opportunità sia naturali che intenzionali di raggiungere altri che differiscono da noi stessi perché, come il mio amico americano sopra, molte volte scopriamo di beneficiare dell'esperienza tanto quanto - e talvolta più dell'altro.

Facendo un passo avanti l'analogia con The Ugly American, quale "Ugly American" vogliamo davvero essere?

Essere ambasciatore Sears potrebbe essere la nostra reazione predefinita. Dopotutto, estenderci oltre la nostra zona di comfort ci sfida. È difficile.

Ma alla fine, essere Atkins dimostra la strategia vincente.

Tu decidi.

[1] Lederer, William J; Burdick, Eugene (1958). Il brutto americano. Biblioteca Norton. Norton. ISBN 9780393318678. LCCN 58007388, pag. 145.

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